Welcome to Japan !

Bonjour à tous,

Après avoir surfé les vagues de Nouvelle-Zélande, me voici parti en direction du Japon ! J’avoue que dans un premier temps cette destination me faisait surtout rêver pour le ski, mais je me disais également que ce pays avait également bien d’autres trésors à offrir que de la poudreuse ! Pari réussi, je suis resté une semaine, et c’était génial ! J’ai pu visiter les villes de Tokyo et Kyoto, ainsi que leurs environs, avant de redécoller de Osaka :

Carte du Japon (retaillée)

Carte du Japon (retaillée)

Tokyo

Je décolle donc pour Tokyo, pour rejoindre Cilia, une amie de Julie qui étai venue me voir en Mars en Calédonie. Je peux rester chez elle pour toute la durée du séjour à Tokyo, elle me présente ses amis de promo avec qui je sympathise bien. Comme elles sont étudiantes, avec un emploi du temps différent, je reste assez rarement seul. Ouf, car une agglomération de 40 million d’habitants ne parlant que très peu l’anglais et moi qui comme à mon habitude n’organise rien…ça aurait pu être long !

J’ai adoré cette ville : même si j’ai beaucoup pris le train et métro, me suis perdu un nombre de fois incalculable à me retrouver dans des quartiers “sans intérêt touristique”, j’ai vraiment profité de ce bain de civilisation totalement différent de ce que j’avais connu jusque là ! Les gens dans la rue me regardent, certains jeunes se foutent un peu de moi (sans doute mon attitude de gars paumé avec sa carte dans une station de métro de la taille d’un village ou dans un quartier avec 0 touriste !), certaines personnes refusent de me parler et s’en vont poliment (j’ai appris plus tard que c’est une question de culture, les gens qui ne savent pas parler anglais préfèrent tourner talons plutôt que d’être embarrassés ! Différente culture !

Je visite la plupart des quartiers populaires et touristiques, dont mes préférés sont de loin Shibuya, très connue pour l’intersection piétonne la plus fréquentée du monde (2 million de personnes traversent chaque jour !), ses immeubles lumière (le Time Square du Pacifique, ceci dit je préfère cet endroit à Time Square, rien ne bat des luminaires en Japonais !). On passe plusieurs soirées à cet endroit, au restaurant ou à jouer aux jeux vidéos avec Cilia et ses amies.

Le quartier d’Akihabara, “Electric Town”, porte bien son nom, il s’agit d’immeubles entiers remplis de jeux vidéos d’arcade, de magasins d’électronique et de mangas. Le top, c’est sans doute unique au monde un tel rassemblement d’activités de geeks !

J’ai également visité le temple d’asakusa, très touristique, où Michelle (USA) a fait la guide et m’a montré les coutumes à respecter : j’ai, d’apres la “fortune”, une “regular chance” tandis qu’elle a “bad luck”. On se marre bien.

Le reste de la ville était également très intéressant, j’ai sans doute jamais aussi bien mangé de toute ma vie (la nourriture est tellement bonne, pas grasse et pas chère, stop au clichés de la vie chère du Japon !). J’ai visité le Fish market, mais comme je me suis perdu dans le métro avant je suis arrivé trop tard, avec une heure et demie de retard ! Pas grave les sushis m’ont attendus ! J’ai pu observer le couché de soleil sur la ville depuis la Tokyo Tower (leur tour Eiffel, mais peinte), visiter d’innombrables marchés, des centres commercial immenses, le magasin officiel Toyota, le jardin du palais impérial…

Le soir nous sortons quasiment tout le temps, au programme restaurant (sushis quand Michelle ne nous amène pas dans une chaîne de restaurant Américain!), karaoké (ne vous inquiétez pas j’ai tout donné sur Call Me Maybe!), jeux vidéos (course de voiture + Tambours). Un soir Cilia et Michelle m’amènent dans un Onsen, bain thermal japonais. Hélas les femmes sont séparées des hommes (on se baigne nu), donc là petite moment de solitude, tout nu dans ces bains avec tout le monde qui me regarde (je suis le seul blanc!).

Durant une journée je m’échappe de la ville en tain, pour rejoindre la petite ville de Takao, connue pour son temple en haut de la montagne. J’y passerai la journée n’y aurai hélas pas vu de singes sauvages (en hivers ils migrent vers d’autres vallées), je me suis bien perdu dans les petites villes aux alentours, mais le temple m’a donné une première idée de ce qui m’attendait à Kyoto…

Kyoto

Après un voyage de nuit en bus (très confortable !!) j’arrive à Kyoto, ville culturelle et très différente de Tokyo ! Je passe deux bonnes heures à trouver un endroit où dormir (tout est complet et je n’ai évidemment pas réservé) donc ca sera lodge typique Japonnais, tant pis pour le prix !

La ville de Kyoto semble (évidemment) beaucoup plu petite que Tokyo, pas de grands immeubles ni défiés de mode dans la rue, mais plutôt temples à tous les coins de rue ! Je me déplace pas mal à pied et visite des temples, des plus touristiques aux petits cachés dans des quartiers pas du tout touristiques !

J’adore l’architecture des temples, je visite les très fameux Kiyomizu Dera, ainsi qu’une multitude de temples aux alentours dont les noms ne me disent rien (et à vous non plus sans doute !). Je croise pas mal de gens déguisés (Japonais ou touristes, c’est le weekend) en Geisha ou autres vêtements traditionnels. Voici quelques photos :

Je m’échappe le temps d’une journée en train, direction l’Ouest, vers Nara, petite ville pas touristique, sur les conseils de Michelle. en effet la ville est très sympa, il y a beaucoup de touristes mais ce sont en fait les locaux qui font leur sortie du dimanche : le temple se trouve dans la foret, dans laquelle il y a des centaines de daims ! Je pensais ces animaux curieux de vouloir me connaitre, seul européen des alentours, mais en fait non, quand ils ont vu que je n’avais pas de nourriture ils sont simplement partis. Quelle déception ;) Voici quelques photos :

De retour à Kyoto, les courses de noël m’attendent, je fais mon sac, dans ma chambre au sol en paillasse, murs en papier, et futon au sol, ayant pour pyjama le kimono fournit par hôtel. Demain, c’est un long trajet qui m’attend…

Autre bout du monde, je reviens !

Raglan Lifestyle : SURF !

Bonjour à tous,

Pour la suite des aventures (et fin?!?!), après le road trip en famille qui aura duré plus d’un mois, je me retrouve tout seul en NZ. Sur les conseils d’Arthur et de Jane, je prends une voiture de loc puis direction Raglan, petite ville au bord de mer au Sud Ouest d’Auckland :

Raglan town, New-Zealand

Raglan town, New-Zealand

Raglan, c’est très connu pour être un super spot de surf. Et moi, le surf, j’y connais rien ! Qu’à cela ne tienne, je réserve un lodge pour deux nuits, et prévois d’essayer.

Finalement, je resterai 2 semaines complètes sur Raglan, dans ce même lodge tellement j’ai aimé ! L’ambiance dans le lodge (aka backpacker) y est excellente, petites chambres (4 lits) grande cuisine, grand salon et staff super sympa. Je me fais pote avec tout le monde et me retrouve dans les petits papiers de la gérante (j’ai régulièrement droit à être tout seul dans une chambre pour le même prix !).

Je me fais des potes des USA, et pas mal d’allemands, dont Loukas, qui a un skateboard (longboard) et m’apprend à m’en servir : bonnes sensations là aussi, mais sans protections, mes mains s’en souviendront ! Je passe mes journées à flâner, faire des randos, faire du longboard, et surtout, à surfer dès que les conditions sont bonnes !!

Effectivement, étant pote avec la nana de la location, j’ai droit à un super rabais ! Au final je me ferai également pote avec le gérant, qui me fais également des prix, même si il voulait absolument me vendre des cours au début (négation absolue, trop cher !).

Je loue une planche de surf + combinaison une à deux fois par jour (en fonction de la marée), et ça y’est, je suis un surfeur !

Bon en fait, côté surf… les 2 premières heures j’ai eu le droit à un paquebot (énorme planche de 8″ en mousse), sur laquelle j’ai appris à me lever. Je suis ensuite directement passé sur une planche plus petite (7″6, soit 2m20), certes toujours softop (dessus en mousse) mais je progresse très vite et prends rapidement les greenwaves (des vraies vagues, pas la mousse ;). Le loueur me file quelques tuyaux et une heure plus tard je fais mes premiers virages (je vais où je veux!). Le top !

Après quelques heures je comprends également comment ne pas trop galérer pour remonter les vagues, ne plus se faire lessiver à chaque vague qui arrive droit sur moi…

Que du pur bonheur, je ne soupçonnais pas de telles sensations en surf !!! C’est en effet très addictif et je reconnais que j’ai vraiment pris goût !

J’ai eu une session particulièrement géniale : la marée étant haute le matin à 7H et le soir à 19H, je loue une planche pour une heure le matin. Et en plus de me faire la ristourne habituelle, le loueur me fais la loc gratos le soir, me laisse la planche jusqu’au lendemain matin : c’est avec des conditions optimales (marée haute + pas de vent) que j’enchaîne les vagues, avec un couché de soleil magnifique sur l’horizon et des couleurs de fin de journée magnifiques. Plage de sable noir, collines verdoyantes, falaises éclairées par le soleil, ciel bleu foncé, parsemé de nuages noirs menaçants !

Je crois rêver et n’en reviens pas de la magie du moment. Je ne résiste pas et retourne sur la plage une fois ou deux pour prendre des photos tellement c’est magnifique !

Sur l’eau, je me fais des potes, allemands, kiwis, USA, peu importe on est tous assis sur notre planche à attendre la vague (la parfaite pour eux, et celle qui voudra bien me prendre pour moi !). On se fait des vannes, on déconne, et dès que ça glisse on crie de plaisir !

Mis à part de ces nouvelles sensations absolument géniales , Raglan est une jolie petite ville tranquille, communautaire (qui me fait penser à Wanaka d’ailleurs!) où tout le monde vit au rythme des marées et conditions : les locaux font régulièrement un crochet vers les spots de surf pour voir si ça surfe. Si oui, le taf attendra encore un peu ;)

Je vous écris ce billet depuis Auckland, où je passe une dernière grosse soirée avec mes amies locales, avant de passer ma dernière nuit à l’aéroport, et m’envoler pour une nouvelle aventure…

Une journée en mer

Bonjour à tous,

En un beau Samedi après-midi, entre une soirée entre colocs et la préparation de notre grosse soirée de départ de notre appartement, on a décidé de sortir le bateau de Davy. Davy, c’est mon ancien coloc, qui a acheté un bateau à la fin de l’été dernier (Juin) mais n’a pas eu le temps de le sortir…

Les filles ayant prévu leur journée filles, nous sommes partis entre mecs, du port Moselle, sandwiches, équipement de snorkle, cannes à pêches, combi et fusil à bord. On part pour une journée pêche et chasse, mais des soucis moteurs (et d’organisation…) nous font partir à midi : bien trop tard.

Tant pis on part quand même, on se contentera de faire du snorkling dans la réserve du phare Amédée, à 30min de bateau de Nouméa.

Quelques photos de cet endroit magnifique :

 Et une vidéo, parceque c’était vraiment joli et que ça me fait plaisir :)


A bientôt pour de nouvelles aventures !

Bref, j’ai fait un trail…

Une brève page de sport ;

Après un retour de vacances au ski en NZ, un pouce dans le plâtre et 3 jours de grippe, ça y’est mon coloc Quentin m’a persuadé d’aller faire un Trail. Un Trail, kézako ? En voici l’idée que j’en avais :

Une bande d’énervés partis pour courir dans des endroits improbables, comme des dératés, sur des distances ridiculement longues ! Bon ça fait un peu fermé d’esprit, mais à la base n’étant pas trop fan de courir, je ne sais pas trop comment je me suis laissé embarqué là dedans…

Et oui, qui dit sites improbables dit beaux sites, qui dit longues distances dit entrainement. Sans entrainement et adorant la course à pied (hum), on part donc pour 2 jours de camping à Poé pour le Trail, avec M. Christophe, ami d’Ecosse et Amélie, rencontrée dans l’avion lors de l’arrivée récente de Chris. Quentin, nous ayant été l’entraîneur, il nous a même fait une petite vidéo à mon éloge :

J’ai presque plus marché que couru, j’ai pris des photos, des vidéos, et même trimbalé mes couverts de camping… En fin de compte, résultats : Quentin a fait 15eme, Chris 45eme, et moi dans la première moitié (92eme !). On s’est quand même bien amusés, même si courir 1600m sur la plage, PLUS JAMAIS !

Je reviendrai volontiers sur les chemins de Trail pour les paysages magnifiques :

A très bientôt pour de nouvelles aventures sportives !

Aimez vous les mosaiques ?

Bonsoir la Nouvelle Calédonie, et bonjour la France,

Avec nos 10 heures de décalage, j’aurais pu fêter à mes amis et ma famille la nouvelle année bien en avance, et leur dire à quel point 2014 est différent ! Mais non on était beaucoup trop occupés à faire la fête !

En parlant de fête, nous avons célébré la nouvelle année dans notre nouvel appartement, ayant emménagé le 31 à midi (pendant la pause déjeuner du boulot, pour ma part…), j’ai toute la déco de ma nouvelle chambre à refaire. Et comme j’aime bien les photos, je me suis dit que ça faisait longtemps que j’avais pas fait une petite mosaïque ! Alors kézako la mosaïque ? En voici un exemple, fraîche de ce soir (cliquez pour la grande taille) :

mosaique

Harlem Shake @ Copper Beech Backpacker August 2013

Cette dernière est faite de 10 000 photos, toutes prises de mon année 2013, entre un nouvel an à Copenhague, du ski dans les hautes Alpes, mon voyage en Nouvelle Zélande, un court passage à Sydney, mes vacances en Indonésie et mon arrivée en Calédonie, puis notre escapade au Vanuatu !

10 000 photos, ça va vite ! Pour faire une mosaïque il suffit de télécharger Andrea Mosaic, un petit logiciel très simple d’utilisation et totalement gratuit (je suis fan!). Choisissez une image de fond (j’ai pris une photo du Harlem Shake qu’on avait fait à Copper Beech), sélectionnez le dossier dans lequel vous voulez piocher les miniatures, choisissez le nombre de photos, la répétition de la même photo, l’ajustement des couleurs et en quelques minutes vous aurez ce résultat.

Perso je trouve que, imprimé au format A3 sur papier un peu épais ou sur une toile tendue, ça le fait. Ça coûte rien, c’est personnalisé, un peu original et ça fait plaisir, petite idée cadeau personnalisé par exemple ;)

Je vous souhaite une très bonne année 2014 !

Vanuatu, au fond du pacifique

Bonjour bonjour,

Pour continuer les aventures dans le pacifique, on s’est offert un petit voyage d’une semaine avec les copains. J’ai pu me libérer une semaine de mon boulot, pour aller au Vanuatu. Alors le Vanuatu, c’est où ?

vanuatu map

Localisation du Vanuatu dans le monde

Oui, ce petit pays de seulement 250 000 habitants, est constitué de 83 îles, éparpillées en plein pacifique. Ce pays est notamment connu pour avoir le volcan actif le plus accessible au monde. C’est aussi l’un des premier pays dans le monde à voir le jour.

On part donc, avec Marion et Davy, de Calédonie pour ce très long périple : une heure d’avion…direction Port-Vila, la capitale du Vanuatu, située sur l’île d’Efaté. On arrive le soir, de nuit, dans le motel miteux qu’on avait réservé l’avant veille, juste avant notre aventure en 4×4…

Bon c’est plein de cafards, il est tard, et c’est loin du centre ville. On y restera qu’une nuit, et passons le lendemain à organiser notre voyage. Oui, on est juste partis avec un billet et une résa d’une nuit, rien de plus. Grande frustration pour moi, on ne pourra pas aller voir le volcan, vu qu’on a que 6 jours, et vu le prix du billet pour y aller, on préfère aller sur une autre île, plus au nord, où il y a plus de centres d’intérêts. On book nos billets, mais impossible d’avoir des vols avant dans 2 jours. Qu’à cela ne tienne, on loue une voiture pour visiter l’île.

On part avec une grossière carte, de toute manière il n’y a qu’une seule route sur tout l’île… On s’arrête dans le village d’Eton, sur la côte Est, le premier soir pour dormir. L’endroit n’étant pas du tout touristique et étant en saison creuse, je demande sur une plage à un local où est-ce qu’on peut dormir. Il me conseille d’aller voir Eddy, 2ème case sur la gauche à l’entrée du village…

Effectivement on rencontre ce vieil homme, de 82 ans, qui accepte volontiers de nous héberger sous son toit. Le top. On va lui faire les courses à la “supérette” du village (un comptoir chez un des habitant, avec environ 30 produits en vente). On lui rachète également de l’essence pour son poêle, car il n’y a ni électricité ni eau courante. Pendant qu’il nous prépare à manger, on va boire un Kava dans le Nakamal du coin. Ambiance très détendue, on est les seuls blancs, temps est menaçant, tonnerre, éclairs, et nous à l’ombre des cocotiers, sous la lumière de la lune qui est pleine ce soir là ! Un instant magique !

En rentrant Eddy nous a préparé du riz avec du crabe, c’est très bon mais on est tous complètement stone à cause du Cava…qui était bien plus fort que celui en Calédonie ! Il nous raconte quelques histoires de sa vie et de son village, puis on se couche dans une des chambre. Une excellente nuit alors qu’il pleut des trombes dehors, et Eddy qui doit se lever à 3H du matin pour acheter le pain ! Le pain est distribué dans les villages via une camionnette qui fait le tour de l’île très tôt le matin, vu que la seule boulangerie se trouve à Port-Vila, la capitale.

Le lendemain on repart, et arrête au premier trou d’eau que nous rencontrons : il s’agit d’une rivière qui avant de se jeter dans la mer forme une piscine naturelle, de couleur bleue turquoise et d’une clarté impressionnante, en plein milieu de la jungle, verdoyante. L’endroit est magique, il y a même une corde pour sauter et faire les idiots. Le top, on y restera une bonne partie de la matinée avant de reprendre la route.

Plus loin on s’arrêtera sur des plages paradisiaques, pour prendre des photos ou manger les pieds dans le sable. On arrive le soir au Nord Est de l’île, on a quasiment complété le tour. On dort dans un resort un peu low cost, pas terrible mais on a un joli couché de soleil. Je les remercie de m’avoir laissé partir en mer avec un kayak qui prenait l’eau, j’ai du rentrer à la nage en le poussant…

Le lendemain enfin on peut prendre notre avion. Après un petit restaurant les pieds dans le sable avec Skye, une Kiwi rencontrée le matin, on décolle pour l’île de Espiritu Santo, 1H de vol au nord de Port-Vila.

Vanuatu map

Carte du Vanuatu

Arrivés sur l’île, on débarque dans un resort qu’on avait réservé depuis Port-Vila. La classe, c’est du VRAI 4 étoiles ! La ville est minuscule, et tout le monde se déplace en taxi, petites voitures souvent tunée à la Jackie Touch. On profitera de l’aprem pour s’organiser un peu et profiter du cadre exceptionnel ! Le lendemain au programme plongée dans une épave de la seconde guerre mondiale, le USS Coolidge, coulé par des mines alliées suite à un problème d’itinéraire… Le navire, long de 200m, avait à son bord 5000 militaires, seuls 2 personnes ont perdu la vie.

L’épave reposant entre 20 et 70m de fond, nos plongées iront jusque 40m de profondeur, ce qui est trop profond pour moi qui n’ai que le OpenWater (obtenu lors de mon voyage en Indonésie). Tant pis le club de plongée ne vérifie pas, je descendrai quand même dans l’épave, à 40m de fond, soit 2 fois plus que ce dont je suis “autorisé”.

Cette plongée était magnifique, on y a vu des reliques comme des casques de militaire, une mitraillette, une statue en porcelaine, des médicaments, assiettes, chaussures et même des camions et jeeps en fond de cale ! C’était également la première fois pour moi que je plongeais dans l’obscurité, dès notre entrée dans le navire c’est une ambiance à la Abyss qui s’installe, à la lumière de nos torches étanches. Trop bon, on en redemande !

Et pour notre dernier jour sur Espiritu Santon, un petit road trip encore sur la côte Est, où l’on découvre un autre trou d’eau encore plus magnifique que le premier. On ne peux rever de plus beau ! Ensuite avec la voiture de location on arrive au point le plus au Nord, où la route goudronnée se finit. Là on y découvre une plage digne de carte postale : l’eau est turquoise, le sable blanc, les îlots recouverts d’une végétation luxuriante ! On en crois pas nos yeux, c’est sans doute l’une des plus belle plage du monde !

On mange dans le seul restaurant du village, en bord de mer, les pieds dans le sable. Le temps de se faire servir (compter environ 45 minutes, alors qu’on est les seuls clients) nous laisse le temps pour une petite baignade avec des enfants. Le décor est paradisiaque, difficile d’y croire tellement on rentre dans le cliché de l’ile paradisiaque du pacifique… Enfin nous dégustons notre crabe de cocotiers, puis redescendons vers la ville pour le soir.

Courte nuit, notre avion pour rentrer à Efaté est à 4H30 du matin. On arrive à 6H30 à Port-Vila, avec devant nous 14H à tuer avant notre retour en Calédonie. On y  va au culot et squattons toute la journée la pisicine d’un hotel. On aura même avec notre repas un ticket pour jouer au casino, où on gagne, avec Marion, 80$. La classe !

Puis sur les coups de 18H triste retour à Nouméa, retour à la dure réalité du travail, fini les manges fraîches, hôtels 4 étoiles à 30€ la nuit… Une chose est sure, j’y retournerai, d’une part pour voir le volcan, et aussi pour passer quelques jours en pleine brousse dans des villages de Pighmées. Et oui, il y en a, et pas me doucher pendant 4 jours, manger ce que la nature nous donne et vivre tout nu avec une feuille de bananier ça me branche !

EDIT : La vidéo est désormais dispo :

4×4 dans la boue ? Vraiment ?

Hello, un petit post express… car on a bien rigolé…

Comme chaque Weekend on bouge pas mal de Nouméa, avec les amis, cette fois ci pour cette magnifique journée de Dimanche on a décidé d’aller sauter dans la rivière à Yaté, 1h de route au sud de Nouméa. On part donc à deux voitures, celle à Davy et la mienne, pour emmener une bonne petite équipe de 8. La journée se passe nickel, il fait beau, on mange bien et passons la journée à sauter (même Marion et Ségo ont fait le 12m !).

En retour le soir, lumière splendide de fin de journée, sur les rochers rouges, le lac d’un bleu profond, foret verte, un ciel infini et une presque pleine lune. Et comme on est des kékés, avec nos 4×4, on décide d’aller faire un tour au bord du Lac (sois-disant pour prendre des photos). Et ce qui devait arriver arriva, la voiture de Davy s’embourbe dans la boue !  Je manque de me faire prendre à deux fois également mais finis par sortir.

Bon, dimanche soir, 18H, couché de soleil, au milieu de nul part, impossible de faire sortir la voiture de boue… Y’a mieux comme situation mais la bonne humeur y est, c’est l’essentiel. On arrête l’une des très rare voiture sur la route non loin de là, un local nous prête un petite sangle, mais hélas trop courte, je manque encore de m’embourber avec ma voiture…
Un peu désespérés, on appelle la gendarmerie en renfort, qui arrive 30min plus tard (ce qui un exploit vu qu’on se trouve au milieu de nul part). Il fait nuit noire, le ciel se couvre et la lune ne nous éclaire plus. Eux aussi, manquent de s’embourber deux fois, et ils ne peuvent hélas pas nous aider : ils n’ont pas de treuil ni sangle assez longue. On rigole bien avec eux. Ils se sont un peu moqué, ils ont raison : on creusait, de nuit, dans la boue, pieds nus (les tongs ça marche plus dans la boue) pour essayer de sortir la voiture qui ne faisait que s’enfoncer plus à chaque essai.

Les roues ayant trop creusé dans la boue, la voiture repose désormais sur le châssis… Au moins le problème est réglé, il nous faut un treuil… Et comme on est radins, on a pas pris l’assistance avec notre assureur. Premier devis à 800€, deuxième aux alentours de 700€. On fera sans hein !

On décide de tous rentrer sur Nouméa, il fait nuit et froid. On rentre à 8 dans ma voiture (qui est prévue pour 7 places, ça va y’a pire), retour maison à 21H30, le temps de prendre un tite douche, de piquer la slackline aux colocs à Marion, et au lit, car le lendemain il est hors de question de perdre du temps, on a un avion à prendre en fin d’aprem.

Le lendemain, 5H30, on récupère Christopher, un ami présent avec nous la veille, retour vers Yaté où on retrouve la voiture (ouf !). Cette fois ci on est équipés, cric, planches et sangle de 20m. On galère à lever la voiture pour mettre des planches sous les roues, mais un 4×4 c’est lourd et mon cric n’est pas hydraulique. Après 30min d’acharnement, un local passe nous voir pour donner un coup de main : c’est qu’il avait pas un 4×4 de tapette, LUI !

On attache donc 2 sangles pour tirer la voiture à Davy et je m’embourbe en passant (parceque sinon c’est trop facile !), Le local me sort aisément e la boue, et après multes rugissements de moteurs, claquements des sangles et burnouts, on arrive enfin à sortir la voiture de son trou ! Il aura fallu deux 4×4 pour le sortir, faut dire que le trou était en fait assez profond !

Quelques photos :

Mission accomplie, un vrai miracle qu’on ne soit pas embourbés en rejoignant la route (ça aurait été le pompon) ! Mission accomplie, on finit à Nouméa pour le ptit déj, sur la baie des citrons, tous boueux comme pas deux. Même si on avait la pression de pas sortir la voiture aujourd’hui, on a bien rigolé. Il fallait dire qu’on prend l’avion ce soir, pour une semaine, et que le niveau du lac menaçait de monter à cause des pluies.

A bientôt pour d’autres plans galères comme on les aime !

Nouvelle Calédonie lifestyle !

Eh oui, ça fait maintenant quasiment 3 mois que j’ai atterri à Nouméa, et souvenez vous, après une expérience formidable en NZ, un super week-end dans le sud de la Calédonie, j’ai repris le boulot !

Et que s’est il passé depuis ? En presque 3 mois ils s’en sont passés des choses, alors je vais vous raconter un peu comment je vis, ici, à Nouméa. Mais surtout les weekends, parceque en semaine c’est boulot et d’un coup c’est moins fun !

Je me suis donc trouvé une colocation dans une maison en centre ville (Vallée des Colons) avec Davy, Coralie Mélanie, Véronique et ses 5 chiens ! On s’entend bien, y’a tout ce qu’il faut, la déco est top et la maison est très agréable à vivre. Je me suis trouvé un 4×4 (je vous interdit de me traiter de kéké !) et donc je passe la plupart de mes week-ends avec Davy et ma bonne petite bande de potes en dehors de Nouméa.

On est partis quasiment tous les week-ends, que ce soit pour aller camper dans le Nord, sur la côte Est ou Ouest, ou même à la journée pour aller faire du kite ou sauter dans les rivières. Pour faire rapidement, voici sur carte ce qu’on a déjà visité :

Map

Road map Nouvelle Calédonie

Pour suivre une chronologie approximative, nous sommes partis 2 jours à Thio avec Davy Luce et Gautier : au programme snorkling (Palmes Masque et Tuba, aka pmt), camping / grillades au bord de mer, un peu de 4×4 au bord d’une rivière en cherchant des sources d’eau chauds qu’on ne trouvera jamais… et évidemment baignade dans une eau plus que chaude et limpide, tant dans la rivière que dans la mer ! En se perdant on est tombés sur une tribu, et avons sympatisés avec une couple de métros qui tiennent une maison d’hote. Apres avoir récupéré les bons tuyaux, on est allés se promener sur un banc de sable afin de contempler un magnifique couché de soleil. un moment magique, tous les 4 assis dans les 30cm d’eau, à 100m du rivage le plus proche…

Voici quelques photos pour immortaliser ce weekend magique :

Un autre weekend mémorable était notre camping à Poé, avec Gautier, Marion et Davy. Un peu le même principe, camping et grillades au bord de mer, mais cette fois-ci sur la côte Est, où le paysage est complètement différent : pas de grandes terres rouges mais toujours une végétation aride. On a vu des dizaines de cerfs lors de notre petite randonnée sur les hauteurs et un rassemblement de parapentistes. Hélas on est arrivés trop tard pour faire un baptême ! Le Dimanche on a découvert un endroit paradisiaque, en bord de plage, avec une petite cabane en bois, accessible uniquement en 4×4. Devinez où on a passé notre Dimanche :)

Et enfin, notre plus long week-end, qui, grâce à la magie des jours fériés nous a permis d’aller un peu plus loin dans le Nord. On est partis à 6 pour Hienghène, environ 400km de Nouméa, à la découverte d’une végétation complètement différente de ce qu’on avait vue jusqu’à présent. En effet dans cette partie de l’île la végétation y est beaucoup plus tropicale, avec cocotiers et bananiers à foison. Il manque plus que les singes et je me serais vraiment cru en Indonésie !

On a fait un peu de snorkling, plongée, profité des rochers surplombant la bord de mer et même fait une petite randonnée en fin de journée pour avoir la magnifique lumière de couché de soleil les rochers acérés qui surplombent le bord de mer ! Le soir on a encore eu droit à barbecue et noix de coco fraîchement cueillie et ouverte.

Le dernier jour, long retour par la côte Est, une petite pause à Canala auprès d’une cascade, juste le temps de manger, se faire casser les voitures et de se faire voler 600€ de matos. Je ferai, sans doute plus tard un article dédié à cette expérience, qui a été bien plus qu’une simple histoire de vol…

Voici les photos de notre road trip de 3 jours :

Et pour le reste des week-ends, c’est pas parceuqu’on part pas 2 jours que j’en profite pas : on va régulièrement piquer une te dans les rivières avoisinantes (Dumbéa, à 20 min de route de Nouméa) ou Yaté (souvenez vous ma première expérience en NC!). J’ai fais pas mal de plongées (j’en suis à 12 depuis que qu’ai passé mon Openwater en Indonésie), j’accroche pas trop en fait, j’aime par contre beaucoup faire de l’apnée, sur le principe d’avoir qu’une seule respiration et de se concentrer.

Niveau activités on s’est aussi fait une super journée à Nouméa, avec location de jet ski pour aller sur un îlot, à partir duquel nous avons fait un (court) baptême d’hélico au dessus du lagon ! Depuis l’hélico on pouvait voir les requins, tortues, raies, on a eu une superbe une sur la barrière de corail et une épave de chalutier échouée. On a enchaîné avec baignade dans une piscine naturelle (eau translucide, température à 31°, sable blanc et coraux magnifiques) avant de se poser sur un îlot pour pique nique. Une journée bien remplie et riche en sensations, car le jet ski moa y’aime bien moa !

Quelques photos en vrac :

That’s all folks !

Il y a tellement à raconter que je suis obligé de faire un condensé, éventuellement j’essaierai d’être plus assidu à mon poste de blogger…

Aussi j’ai reçu énormément de cartes postales, e mails et messages privés FB pour mon anniversaire et je vous en remercie, ça me touche beaucoup ! Car même si je suis entouré de gens géniaux ici, ma famille et mes amis de France me manquent terriblement ! J’ai aussi un GROS manque de sensation, le fait de m’être fait volé mon VTT en NZ me frustre vraiment, et pour le ski, bah bon la question se pose pas, j’ai abandonné mon projet d’aller skier au Japon en Février pour raisons financières !

Après si quelqu’un veut bien m’envoyer mon Lapierre… :)

A très bientôt pour de nouvelles aventures !!

A journey in New-Zealand

Since a long time ago…. I promised to all my friends I’ve met in NZ, to you, that I would share my story. All my blog is written in French, a language you don’t speak, and it is about a story I shared with you guys. So here I am now, writing in English, for the great people I’ve met. This is ly story and I will remember you, I will try to not to bored you but to show how YOU participated in making my made my travel that great !

So… once upon a time, a journey in New-Zealand. Everything was about adventure, an unexpected journey so far away from home, a long way from home, to the other side of the world. It all started from Lyon, France, last summer, when I decided to quit on everything : job, apartment, habits, family and friends. I had no obvious reason to leave the great lifestyle I had, but trust me, sometimes, you need a big change to get over someone.

So, late January 2013 was the beginning of my trip to NZ. A new country, nobody waiting for me, just me and my bags landing in Auckland, with a three-nights booking in an hostel. And that was the beginning of the heck of an adventure !

map

My road trip in NZ, eight months !

Discovering and visiting New-Zealand

First of all, if I chose NZ as my destination, that was mainly because of its reputation of beautiful outdoors and wilderness. As an active outdoors person, I’ve seen such beautiful places in France, either from the French & Suiss Alps, to some gorgeous surf beaches on the west coast, and up to dramatic coasts of Brittany. I must say I had then very high expectations about NZ.

What a blast ! After a couple of weeks already I knew I would see much more than I would ever expect! And now, YES, I can tell, I have seen the most various and beautiful landscapes I have seen in my entire life !

I have been from a gorgeous sunset over the ocean, seeing dolphins and killer-whales with behind me a stunning view on glaciers, only 20kms away from there ! The Bushes are so wonderful that you feel like being in the jungle ; in some places the forest literally spills into the deep blue sea. From the sunshine on the mountains, clear sky views with dozen of shooting stars, the view on some massive glaciers to the very dramatic fjords ; the purely clear mirror lakes reflecting the glaciers, skiing with the stunning view over lake Wanaka, every single place in NZ deserve to be visited. Some places are just so unreal that I wandered if this could be real. The most stunning landscapes were truly breath-taking, that I could just say “wahooooo !!”.

I can give as examples the beauty of nature in Karamea, the wilderness of Milford Sounds, the tranquility of the Marlborough Sounds, the relaxing sunset over the deep blue lake Tekapo, with snowed mountains in the background, the magnificent glaciers of Mount Aspiring National park, the gray and windy desert in Farewell Spit. There was a lot of actions when shredding the ski fields in Wanaka with great view over the lake, Mountain biking in the bushes, having some fun in Pelorus River or trying the surfing in Cape Reinga ! Getting lost on the coast, of the track in Abel Tasman or swimming to a desert island a kilometer away from the coast was also among the greatest experience, getting into the wild and discovering places that are not visited by most. The impressive view of hundreds of seals in Kaikoura, playing with the most clever animal and unique mountain parrot, the Kea, having cutlery stolen by a Weka or being disturbed by night by possums reminded me how important it is to preserve animals. Unfortunately I did not have the chance to see a Kiwi, the endangered native bird of New-Zealand.

All these amazing experiences were unique in their kind. Going tramping for days in the bush or the mountains reminded me how beautiful life is. I witnessed some gorgeous sunsets, couples of days away form the first road, truly living the moment, the instant magic and quietness that only nature can offer. Such variety of landscapes, I can take as per example the north of South island: less than 100km around : desert, paradise sandy beach, mountains (ski fields!), sounds, beautiful caves, rain forest, kite-surfing spots, vineyards… I really wander where else in the world such diversity exists.

So, I want to share this with you. Here is the collection of the best pictures I’ve taken, I tried my best, I’m not a professional (I wish I were!) :

And of course pictures will never be as beautiful as it was in real.

I had the chance to be fit enough, to have the gear and the experience for multi-days hike, either staying in huts or camping in my tent, with only a friend, a compass, a map and some advice from the rangers. This is the way to get into the wild !

Wanaka lifestyle

Next big chapter of my adventure in NZ was discovering another lifestyle. I had the chance to stay long enough in NZ to get to know the locals, also known as “kiwis”.

Meeting the locals is, as a general manner, always a great experience. But living with locals was even a better experience. This is about learning the way they live, something that can be different of what I used. So I had the opportunity to stay for 7 weeks in Wanaka, at Jane’s place, with Tao, her 8 years old son. As a helper, I worked for her, doing some gardening and various DIY, in exchange of free accommodation and food. We eventually rapidly became friends.

Staying at Jane’s was discovering a new way of living: such a beautiful place, with great overlooking on the Clutha river, a much relaxed and peaceful living, far away from all non-sense of big cities. This is where I totally fell in love : Wanaka is a little town in the middle of some beautiful mountains, by a beautiful lake surrounded by mountains. Inhabitants are extremely nice, this is probably the safest place I have visited in NZ. There are as well heaps of activities to do : this looked like to me the greatest life style ever.

So I decided to live it, I bought a mountain bike and went for rides in the sticky forest after work, went kayaking in the lake, went for a little jump in the beautiful Clutah, river and went hiking the Roy’s peak to enjoy the gorgeous view over the lake. And when winter came, just another 40min drive away, there is Treble Cone, the best ski field in NZ, for advanced skiers, also overlooking the beautiful lake. I had the chance to get there for a powder day, with fresh powder snow and absolutely wonderful weather. I went with Jane an Tao, skiing of piste and with Tao looking after him on the beginners slope.

Wanaka is also well-known for one of the best spot for rock-climbing, para-gliding, hiking and albinism (Mount Aspiring National park is 30 min drive).

So what kind of life is that ? This really sounds like paradise to me, relaxed people, beautiful nature, sports and outdoors activities…Trust me if there was some IT jobs over there I would have stay forever.

I made a little video to show you how beautiful and fun my stay in wanaka was :

Unfortunately this video does not cover the skiing part.

Here are some pictures :

Backpacker lifestyle

Another of the greatest experience during my travel happened in Blenheim. This small town, top north of South island produces 80% of wines in NZ. And as I was running out of money, I headed there, to be a seasonal worker. At this time of year (winter), camping was not the most convenient option. So I went to live in a backpacker.

I had the chance to crash in this great Backpacker, where only long-term travelers stay. 38 guests when fully booked, all living in the same huge house, this could sound like a pretty hard lifestyle. But no. We may live in dorms, share facilities and have the same sh*ty jobs, we had all good and fun times.

Because this is our responsibility, to make this place this place nice and comfortable, and a good place to live, we did it. Although we were all different people, from different countries and cultures, all tired from labor works in vineyards, we all made it right. Everyone have something to bring, from a smile to some delicious dishes, organizing a party, trip to the swimming pool, cinema time or a job, we all contributed to build what we finally called Home.

So the backpacker’s became Home, the guests became Friends and eventually they turned into a Family. This experience was a new to me, as I used to keep traveling around or stay at friends or locals. Staying in a place for a while with others travelers, from different nationalities and ages was great. I got to know everybody’s story, passions and interests. I made so many friends I would probably never met if I did not stop there, and this was the best human experience I ever had !

We had a lot of parties, so here are couple of pictures :

Then leaving Home was hard times. I had to move on after 7 weeks. Such hard times, to leave a place where I made friends, had a job and found someone very special. Feeling like abandoning everything I’ve built, leaving the people I loved, people I shared moments with, tears and good laughs is also part of traveling. I don’t think I will ever get used to that.

So I went back on the roads, again…

Travel mates : let’s hit the road !

When arriving in NZ, I was on my own. I bought this van on my own and decided to make my own travel. But I never said I wanted to BE on my own. How boring this would have been ? It was, for the only few days I ended up alone.

As traveling is about meeting people, my plan was to find a travel mate to get around, share the stories and the experience. Thing done, I had the privilege to travel with Kat (USA) and Joana (GER) for a months and half, and with Julie (FR) for couple of weeks. And trust me, this my sound awkward to share everything 24/7 with a unknown person, but trust me that was great ! As long as we had same interests, same philosophy, speak same language, doesn’t matter if you are from Germany, France or USA, this was a lot of fun !

The world is ours

These 7 months and half spent traveling in NZ was the experience of my life. And the most important thing I’ve learned, is that we are responsible from our own happiness. We take decisions, and there will always be good decision. Always something good to take. Sometimes I felt like I should not have gone or done something, but finally always made it right.

No money ? Get a job, don’t be picky. Bored or Unhappy ? This is time to move on, and keep going until you feel good. Choose where you want to be and who you want to be with. The world belongs to us and possibilities are endless. Money is not a problem, I’ve made some travelers with NO money at all and they were much happier than the richest persons I have met.

That the main thing I’ve learned. Making your way, your own. Life is too short and the world is too big to dream somebody else’s dream, it’s time to make your own, your way, time to make it happen. Dream it, do it. Now !

All my special thanks go to Jane, Sabrina and Julie. You definitely inspired me the most. I miss you a lot !

Thanks for reading !

leaving

PS : more videos on my youtube channel !

Sydney Bab(e)y !

Un peu de vacances…dans les vacances !!!

Comme l’automne commençait à bien se faire sentir a Wanaka, j’ai décidé d’aller rendre visite à Audrey et Joffrey, en Australie, à Sydney ! Ces derniers étant en vacances en Tasmanie, nous nous sommes retrouves à l’aéroport de Sydney, pour une semaine en auberge. Quel plaisir de retrouver enfin des têtes familières, et surtout, mes amis !!

Le trip a plutôt bien commencé, je suis descendu en stop à Queenstown rejoindre mes amies Julie et Charlotte (rencontrées un mois auparavant sur une plage non loin d’Abel Tasman), qui m’ont gentiment hébergé et amené a l’aéroport en échange d’un repas délicieux cuisiné par mes soins (HUM !). Le vol se passe nickel, décollage au milieu des montagnes avec couché de soleil, j’ai été surclassé sans le savoir (j’ai eu droit aux soft drinks illimités + repas + téléviseur compact gratuitement, je n’ai pas cherché à comprendre…) et 3H après me voilà à atterrir de nuit en Australie avec vue sur le pont + opéra de Sydney ! Magique !

Ensuite s’en suit une semaine intense de marche urbaine avec Joffrey et Audrey, des plages environnantes (Bondi beach et Manly) au centre-ville. Je me suis senti complètement dans un autre monde les 3 premiers jours, ça faisait 2 mois que je n’avais pas vu de ville, et 3 mois sans grands immeubles ! Ok ça fait un peu pèquenot en ville, mais je sais m’adapter ;)
Le centre-ville n’est pas immense, l’entrée du port avec le fameux pont et l’opéra sont très impressionnants, j’ai adore le Darling Harbour, très animé le soir, ou on a pu voir un feu d’artifice avant d’aller au casino. Les plages de Bondi et Manly sont très touristiques mais magnifiques : on peut y voir le style de vie des locaux, couché de soleil sur la plage, beach volley et surf… posé. J’ai aussi bien aimé la piscine publique a débordement sur la mer. Et comme on ne peut pas passer en Australie sans faire un barbeuc, on s’est offert un kilo de bacon + œufs, on est australiens ou pas ??

On est un petit peu sortis le soir, boire un verre ou prendre des photos… On a croisé une chauve-souris immense (50 cm d’envergure !!!) en pleine ville. Sympa. On a également vu des perroquets blancs (leur nom m’échappe) et verts, extrêmement bruyants. Joffrey et Audrey, qui sont en Australie depuis 6 mois ont trouvé ça normal de voir autant d’animaux, mais pour moi c’était que du neuf, vu que la faune en Nouvelle-Zélande est plutôt ennuyeuse…

Je vous écris ce court article depuis Bali, ou je reste pour une vingtaine de jours, au chaud a 30 degrés.

A bientôt