A journey in New-Zealand

Since a long time ago…. I promised to all my friends I’ve met in NZ, to you, that I would share my story. All my blog is written in French, a language you don’t speak, and it is about a story I shared with you guys. So here I am now, writing in English, for the great people I’ve met. This is ly story and I will remember you, I will try to not to bored you but to show how YOU participated in making my made my travel that great !

So… once upon a time, a journey in New-Zealand. Everything was about adventure, an unexpected journey so far away from home, a long way from home, to the other side of the world. It all started from Lyon, France, last summer, when I decided to quit on everything : job, apartment, habits, family and friends. I had no obvious reason to leave the great lifestyle I had, but trust me, sometimes, you need a big change to get over someone.

So, late January 2013 was the beginning of my trip to NZ. A new country, nobody waiting for me, just me and my bags landing in Auckland, with a three-nights booking in an hostel. And that was the beginning of the heck of an adventure !


My road trip in NZ, eight months !

Discovering and visiting New-Zealand

First of all, if I chose NZ as my destination, that was mainly because of its reputation of beautiful outdoors and wilderness. As an active outdoors person, I’ve seen such beautiful places in France, either from the French & Suiss Alps, to some gorgeous surf beaches on the west coast, and up to dramatic coasts of Brittany. I must say I had then very high expectations about NZ.

What a blast ! After a couple of weeks already I knew I would see much more than I would ever expect! And now, YES, I can tell, I have seen the most various and beautiful landscapes I have seen in my entire life !

I have been from a gorgeous sunset over the ocean, seeing dolphins and killer-whales with behind me a stunning view on glaciers, only 20kms away from there ! The Bushes are so wonderful that you feel like being in the jungle ; in some places the forest literally spills into the deep blue sea. From the sunshine on the mountains, clear sky views with dozen of shooting stars, the view on some massive glaciers to the very dramatic fjords ; the purely clear mirror lakes reflecting the glaciers, skiing with the stunning view over lake Wanaka, every single place in NZ deserve to be visited. Some places are just so unreal that I wandered if this could be real. The most stunning landscapes were truly breath-taking, that I could just say “wahooooo !!”.

I can give as examples the beauty of nature in Karamea, the wilderness of Milford Sounds, the tranquility of the Marlborough Sounds, the relaxing sunset over the deep blue lake Tekapo, with snowed mountains in the background, the magnificent glaciers of Mount Aspiring National park, the gray and windy desert in Farewell Spit. There was a lot of actions when shredding the ski fields in Wanaka with great view over the lake, Mountain biking in the bushes, having some fun in Pelorus River or trying the surfing in Cape Reinga ! Getting lost on the coast, of the track in Abel Tasman or swimming to a desert island a kilometer away from the coast was also among the greatest experience, getting into the wild and discovering places that are not visited by most. The impressive view of hundreds of seals in Kaikoura, playing with the most clever animal and unique mountain parrot, the Kea, having cutlery stolen by a Weka or being disturbed by night by possums reminded me how important it is to preserve animals. Unfortunately I did not have the chance to see a Kiwi, the endangered native bird of New-Zealand.

All these amazing experiences were unique in their kind. Going tramping for days in the bush or the mountains reminded me how beautiful life is. I witnessed some gorgeous sunsets, couples of days away form the first road, truly living the moment, the instant magic and quietness that only nature can offer. Such variety of landscapes, I can take as per example the north of South island: less than 100km around : desert, paradise sandy beach, mountains (ski fields!), sounds, beautiful caves, rain forest, kite-surfing spots, vineyards… I really wander where else in the world such diversity exists.

So, I want to share this with you. Here is the collection of the best pictures I’ve taken, I tried my best, I’m not a professional (I wish I were!) :

And of course pictures will never be as beautiful as it was in real.

I had the chance to be fit enough, to have the gear and the experience for multi-days hike, either staying in huts or camping in my tent, with only a friend, a compass, a map and some advice from the rangers. This is the way to get into the wild !

Wanaka lifestyle

Next big chapter of my adventure in NZ was discovering another lifestyle. I had the chance to stay long enough in NZ to get to know the locals, also known as “kiwis”.

Meeting the locals is, as a general manner, always a great experience. But living with locals was even a better experience. This is about learning the way they live, something that can be different of what I used. So I had the opportunity to stay for 7 weeks in Wanaka, at Jane’s place, with Tao, her 8 years old son. As a helper, I worked for her, doing some gardening and various DIY, in exchange of free accommodation and food. We eventually rapidly became friends.

Staying at Jane’s was discovering a new way of living: such a beautiful place, with great overlooking on the Clutha river, a much relaxed and peaceful living, far away from all non-sense of big cities. This is where I totally fell in love : Wanaka is a little town in the middle of some beautiful mountains, by a beautiful lake surrounded by mountains. Inhabitants are extremely nice, this is probably the safest place I have visited in NZ. There are as well heaps of activities to do : this looked like to me the greatest life style ever.

So I decided to live it, I bought a mountain bike and went for rides in the sticky forest after work, went kayaking in the lake, went for a little jump in the beautiful Clutah, river and went hiking the Roy’s peak to enjoy the gorgeous view over the lake. And when winter came, just another 40min drive away, there is Treble Cone, the best ski field in NZ, for advanced skiers, also overlooking the beautiful lake. I had the chance to get there for a powder day, with fresh powder snow and absolutely wonderful weather. I went with Jane an Tao, skiing of piste and with Tao looking after him on the beginners slope.

Wanaka is also well-known for one of the best spot for rock-climbing, para-gliding, hiking and albinism (Mount Aspiring National park is 30 min drive).

So what kind of life is that ? This really sounds like paradise to me, relaxed people, beautiful nature, sports and outdoors activities…Trust me if there was some IT jobs over there I would have stay forever.

I made a little video to show you how beautiful and fun my stay in wanaka was :

Unfortunately this video does not cover the skiing part.

Here are some pictures :

Backpacker lifestyle

Another of the greatest experience during my travel happened in Blenheim. This small town, top north of South island produces 80% of wines in NZ. And as I was running out of money, I headed there, to be a seasonal worker. At this time of year (winter), camping was not the most convenient option. So I went to live in a backpacker.

I had the chance to crash in this great Backpacker, where only long-term travelers stay. 38 guests when fully booked, all living in the same huge house, this could sound like a pretty hard lifestyle. But no. We may live in dorms, share facilities and have the same sh*ty jobs, we had all good and fun times.

Because this is our responsibility, to make this place this place nice and comfortable, and a good place to live, we did it. Although we were all different people, from different countries and cultures, all tired from labor works in vineyards, we all made it right. Everyone have something to bring, from a smile to some delicious dishes, organizing a party, trip to the swimming pool, cinema time or a job, we all contributed to build what we finally called Home.

So the backpacker’s became Home, the guests became Friends and eventually they turned into a Family. This experience was a new to me, as I used to keep traveling around or stay at friends or locals. Staying in a place for a while with others travelers, from different nationalities and ages was great. I got to know everybody’s story, passions and interests. I made so many friends I would probably never met if I did not stop there, and this was the best human experience I ever had !

We had a lot of parties, so here are couple of pictures :

Then leaving Home was hard times. I had to move on after 7 weeks. Such hard times, to leave a place where I made friends, had a job and found someone very special. Feeling like abandoning everything I’ve built, leaving the people I loved, people I shared moments with, tears and good laughs is also part of traveling. I don’t think I will ever get used to that.

So I went back on the roads, again…

Travel mates : let’s hit the road !

When arriving in NZ, I was on my own. I bought this van on my own and decided to make my own travel. But I never said I wanted to BE on my own. How boring this would have been ? It was, for the only few days I ended up alone.

As traveling is about meeting people, my plan was to find a travel mate to get around, share the stories and the experience. Thing done, I had the privilege to travel with Kat (USA) and Joana (GER) for a months and half, and with Julie (FR) for couple of weeks. And trust me, this my sound awkward to share everything 24/7 with a unknown person, but trust me that was great ! As long as we had same interests, same philosophy, speak same language, doesn’t matter if you are from Germany, France or USA, this was a lot of fun !

The world is ours

These 7 months and half spent traveling in NZ was the experience of my life. And the most important thing I’ve learned, is that we are responsible from our own happiness. We take decisions, and there will always be good decision. Always something good to take. Sometimes I felt like I should not have gone or done something, but finally always made it right.

No money ? Get a job, don’t be picky. Bored or Unhappy ? This is time to move on, and keep going until you feel good. Choose where you want to be and who you want to be with. The world belongs to us and possibilities are endless. Money is not a problem, I’ve made some travelers with NO money at all and they were much happier than the richest persons I have met.

That the main thing I’ve learned. Making your way, your own. Life is too short and the world is too big to dream somebody else’s dream, it’s time to make your own, your way, time to make it happen. Dream it, do it. Now !

All my special thanks go to Jane, Sabrina and Julie. You definitely inspired me the most. I miss you a lot !

Thanks for reading !


PS : more videos on my youtube channel !

Sydney Bab(e)y !

Un peu de vacances…dans les vacances !!!

Comme l’automne commençait à bien se faire sentir a Wanaka, j’ai décidé d’aller rendre visite à Audrey et Joffrey, en Australie, à Sydney ! Ces derniers étant en vacances en Tasmanie, nous nous sommes retrouves à l’aéroport de Sydney, pour une semaine en auberge. Quel plaisir de retrouver enfin des têtes familières, et surtout, mes amis !!

Le trip a plutôt bien commencé, je suis descendu en stop à Queenstown rejoindre mes amies Julie et Charlotte (rencontrées un mois auparavant sur une plage non loin d’Abel Tasman), qui m’ont gentiment hébergé et amené a l’aéroport en échange d’un repas délicieux cuisiné par mes soins (HUM !). Le vol se passe nickel, décollage au milieu des montagnes avec couché de soleil, j’ai été surclassé sans le savoir (j’ai eu droit aux soft drinks illimités + repas + téléviseur compact gratuitement, je n’ai pas cherché à comprendre…) et 3H après me voilà à atterrir de nuit en Australie avec vue sur le pont + opéra de Sydney ! Magique !

Ensuite s’en suit une semaine intense de marche urbaine avec Joffrey et Audrey, des plages environnantes (Bondi beach et Manly) au centre-ville. Je me suis senti complètement dans un autre monde les 3 premiers jours, ça faisait 2 mois que je n’avais pas vu de ville, et 3 mois sans grands immeubles ! Ok ça fait un peu pèquenot en ville, mais je sais m’adapter ;)
Le centre-ville n’est pas immense, l’entrée du port avec le fameux pont et l’opéra sont très impressionnants, j’ai adore le Darling Harbour, très animé le soir, ou on a pu voir un feu d’artifice avant d’aller au casino. Les plages de Bondi et Manly sont très touristiques mais magnifiques : on peut y voir le style de vie des locaux, couché de soleil sur la plage, beach volley et surf… posé. J’ai aussi bien aimé la piscine publique a débordement sur la mer. Et comme on ne peut pas passer en Australie sans faire un barbeuc, on s’est offert un kilo de bacon + œufs, on est australiens ou pas ??

On est un petit peu sortis le soir, boire un verre ou prendre des photos… On a croisé une chauve-souris immense (50 cm d’envergure !!!) en pleine ville. Sympa. On a également vu des perroquets blancs (leur nom m’échappe) et verts, extrêmement bruyants. Joffrey et Audrey, qui sont en Australie depuis 6 mois ont trouvé ça normal de voir autant d’animaux, mais pour moi c’était que du neuf, vu que la faune en Nouvelle-Zélande est plutôt ennuyeuse…

Je vous écris ce court article depuis Bali, ou je reste pour une vingtaine de jours, au chaud a 30 degrés.

A bientôt

Cap plein nord !

Hit the road Jack… C’est la chanson qui me vient chaque fois que je démarre le van pour repartir vers des endroits plus magiques les uns que les autres !

Au dernier épisode, après 5 jours de Woofing près de Muriwai, j’ai pris la route avec Simon, un autre français fraichement arrivé en Nouvelle Zélande, rencontré au woofing. Direction plein nord, devant attendre du courrier sur Auckland je préfère rester donc dans les “parages” pour aller tout récupérer plus tard. Voici notre itinéraire des 10 derniers jours.

NZ part 2 map

De A, chez Jackie et Bryan, à B, au Cape Reinga, le point le plus au nord de la Nouvelle Zélande. C’est à ce point là que se confrontent la mer de Tasmanie, à l’Ouest, et l’océan Pacifique sud, à l’Est. C’est assez amusant, ça fait des vagues en plein milieu de la mer ! Sur le trajet, qui aura duré au total 10 jours (A/R), nous avons visité des forets, cascades, grottes avec des vers luisants, diverses plages toutes autant magnifiques les unes que les autres et petite croisière dans Bay of Island, véritable paradis sur terre !

Bay of Island est une assez grande baie dans laquelle sont recensées plus de 150 iles, toutes paradisiaques. L’eau y est turquoise, le sable blanc ou jaune, et les dauphins croisent les orques et baleines ! On aura vu que des dauphins, mais ça va quand même.

Nous avons rencontré Kivine et Ludivine, deux françaises ultra cool qui avaient également choisi une plage de sable blanc et fin pour se prélasser toute la journée et pour y camper. Nous avons fait quasiment tout le trajet ensemble, soit environ une semaine.

Nos chemins se séparent donc et me revoilà chez Jackie et Bryan, après 10 jours sans téléphone, ni Internet, toute notion du temps et des contraintes étant du passé, quel rêve ! Nous avons passé toutes les nuits à dormir dans le van, aucun problème, sauf un soir des petits c*ns ont bien failli organiser un rodéo sauvage en 4×4 à côté de notre campement. C’est également un peut galère pour trouver de l’eau potable, même les locaux n’ont pas l’eau courante, ils récupèrent leur eau de pluie et la font bouillir avant de la boire. On apprécie par contre les toilettes publiques un peu partout, propres (papier + savon !).

Et pour mon retour sur Internet, je vous présente fièrement ma dernière vidéo :

Le gros plus de ces 10 jours : le camping sauvage sur l’ile (presque) déserte de Urupukapuka, milieu de Bay of Island, j’ai pu inaugurer la bâche à tout faire Néo-Zélandaise, la française ayant déjà fait largement ses preuves !! Une petite rando de 4H environ a suffit à faire le tour de l’ile et découvrir toutes les criques sauvages ! Le lendemain matin j’ai pu observer des bébés cormorans, et autres oisillons en quête de nourriture sur la plage. J’ai fini par croiser 3 jeunes londoniens, me faire prêter masque et tuba et même inviter boire une bière. Dure la vie.

Je pense descendre sur l’ile du sud rapidos avant que l’hiver ne s’affirme vraiment… Pour le reste… on verra !

Et aussi un petit peu de photos :


Kei te pai petit francais !

Bonjour petit français ! Voilà vous savez dire bonjour en maori, première minorité originaire de Nouvelle-Zélande ! Et comme j’ai pas été très cool et que j’ai rien raconté jusque la veille de mon départ, je vais TOUT raconter maintenant que j’ai enfin accès à internet je suis enfin posé, au milieu de nul part.

Les préparatifs

Cette section devrait en théorie contenir des informations concernant un itinéraire, des points d’intérêt et éventuellement le but de mon voyage. Comme il n’y a rien eu de tout ça, voici la liste des choses que j’ai prises : une aile de traction, un maillot, des tongues, des chaussures de montagne et ma gore tex. Il y a évidemment aussi la gopro, l’appareil photo, le pc portable et les lunettes force bleue. Ah aussi des caleçons, chaussettes, tee shirts et même un pantalon ! Merci maman pour la logistique et papa pour le Lonely Planet ! Je pars avec un sac de 90L bien rempli (20 kilos tout rond) et un sac de cabine, à savoir mon sac d’alpi 35l+. Le tout bouclé à 2H de mon départ pour l’aéroport. J’avais quand même réservé 3 nuits dans une auberge, au cas où…

Le voyage

28H. C’est ce qui est écrit sur la réservation de l’avion. Ce que j’avais pas pris en compte c’est que je décollais à 7H un mardi matin, et que j’atterrissais à 23H45 le mercredi soir. Et aussi réaliser le lundi que j’avais pas de carte bleue et que la banque est fermée le Lundi. Hurra. Bref, aux 28H de trajet, rajouter 2H avant de partir pour pas louper son vol, et la nuit à l’aéroport d’Auckland pour économiser une nuit d’auberge, on frôle les 48H. Déjà dans l’avion j’ai sympathisé avec un espagnol, qui passait également par Zurich, et ensuite avec une Australienne qui passait par Singapour, mais pas avec le couple d’anglais qui était avec moi pour arriver à Auckland. Le voyage nikel, en A380 avec Singapour airlines, même les repas dans l’avion étaient bons, et les hôtesses super canon gentilles. La nuit à l’aéroport d’Auckland après 30H de transit… franchement, ça passe !

L’arrivée et les premiers jours

Et voilà, arrivée à l’auberge après une nuit de folie sur les bancs de l’aéroport d’Auckland. L’auberge est plutôt cool, une grande maison coloniale (j’ai appris plus tard qu’elle était “classée”), donc super jardin magnifique, dans la banlieue calme, 30min à pied du centre ville, pour 18€ par nuitée. Super ambiance, j’ai rencontré plein de gens supers, majoritairement des allemands et asiatiques, il y a que 2 français dans toute l’auberge, cool ! Première impression, confirmée après 5 jours passés à Auckland : la ville est moche, et “looks like a cheap copy of Europe” (parole d’allemandes). J’ai pu aller visiter quelques plages environnantes avec mes potes chinoises, rien qui fasse rêver. En prenant le ferry sur l’ile de Waiheke, j’ai enfin pu avoir un aperçu de ces fameuses plages de rêve ! On se serait cru comme dans les films à Hawaï, végétation tropicale, extrêmement verdoyante, petites routes sinueuses, sable fin et eau turquoise ! Bref le rêve !

Pour la suite…

Ça y’est, enfin ! J’ai pu payer le van que je me suis acheté sans provisions, les 2 (superbes) swisses ont un peu râlé, c’est vrai que je leur avais pas dit que j’avais pas l’argent… Bref 2000 euros plus tard je peux enfin quitter Auckland et bouger un peu, direction Muriwai beach, pour mon premier HelpXchange. Le principe est simple, je suis nourri logé blanchi pour quelques heures de travail par jour, directement chez un kiwi (aka habitant de Nouvelle-Zélande). Les détails et la suite au prochain épisode !

Et bien évidemment quelques photos :

Pour la vidéo faudra aussi attendre !