Welcome to Japan !

Bonjour à tous,

Après avoir surfé les vagues de Nouvelle-Zélande, me voici parti en direction du Japon ! J’avoue que dans un premier temps cette destination me faisait surtout rêver pour le ski, mais je me disais également que ce pays avait également bien d’autres trésors à offrir que de la poudreuse ! Pari réussi, je suis resté une semaine, et c’était génial ! J’ai pu visiter les villes de Tokyo et Kyoto, ainsi que leurs environs, avant de redécoller de Osaka :

Carte du Japon (retaillée)

Carte du Japon (retaillée)

Tokyo

Je décolle donc pour Tokyo, pour rejoindre Cilia, une amie de Julie qui étai venue me voir en Mars en Calédonie. Je peux rester chez elle pour toute la durée du séjour à Tokyo, elle me présente ses amis de promo avec qui je sympathise bien. Comme elles sont étudiantes, avec un emploi du temps différent, je reste assez rarement seul. Ouf, car une agglomération de 40 million d’habitants ne parlant que très peu l’anglais et moi qui comme à mon habitude n’organise rien…ça aurait pu être long !

J’ai adoré cette ville : même si j’ai beaucoup pris le train et métro, me suis perdu un nombre de fois incalculable à me retrouver dans des quartiers “sans intérêt touristique”, j’ai vraiment profité de ce bain de civilisation totalement différent de ce que j’avais connu jusque là ! Les gens dans la rue me regardent, certains jeunes se foutent un peu de moi (sans doute mon attitude de gars paumé avec sa carte dans une station de métro de la taille d’un village ou dans un quartier avec 0 touriste !), certaines personnes refusent de me parler et s’en vont poliment (j’ai appris plus tard que c’est une question de culture, les gens qui ne savent pas parler anglais préfèrent tourner talons plutôt que d’être embarrassés ! Différente culture !

Je visite la plupart des quartiers populaires et touristiques, dont mes préférés sont de loin Shibuya, très connue pour l’intersection piétonne la plus fréquentée du monde (2 million de personnes traversent chaque jour !), ses immeubles lumière (le Time Square du Pacifique, ceci dit je préfère cet endroit à Time Square, rien ne bat des luminaires en Japonais !). On passe plusieurs soirées à cet endroit, au restaurant ou à jouer aux jeux vidéos avec Cilia et ses amies.

Le quartier d’Akihabara, “Electric Town”, porte bien son nom, il s’agit d’immeubles entiers remplis de jeux vidéos d’arcade, de magasins d’électronique et de mangas. Le top, c’est sans doute unique au monde un tel rassemblement d’activités de geeks !

J’ai également visité le temple d’asakusa, très touristique, où Michelle (USA) a fait la guide et m’a montré les coutumes à respecter : j’ai, d’apres la “fortune”, une “regular chance” tandis qu’elle a “bad luck”. On se marre bien.

Le reste de la ville était également très intéressant, j’ai sans doute jamais aussi bien mangé de toute ma vie (la nourriture est tellement bonne, pas grasse et pas chère, stop au clichés de la vie chère du Japon !). J’ai visité le Fish market, mais comme je me suis perdu dans le métro avant je suis arrivé trop tard, avec une heure et demie de retard ! Pas grave les sushis m’ont attendus ! J’ai pu observer le couché de soleil sur la ville depuis la Tokyo Tower (leur tour Eiffel, mais peinte), visiter d’innombrables marchés, des centres commercial immenses, le magasin officiel Toyota, le jardin du palais impérial…

Le soir nous sortons quasiment tout le temps, au programme restaurant (sushis quand Michelle ne nous amène pas dans une chaîne de restaurant Américain!), karaoké (ne vous inquiétez pas j’ai tout donné sur Call Me Maybe!), jeux vidéos (course de voiture + Tambours). Un soir Cilia et Michelle m’amènent dans un Onsen, bain thermal japonais. Hélas les femmes sont séparées des hommes (on se baigne nu), donc là petite moment de solitude, tout nu dans ces bains avec tout le monde qui me regarde (je suis le seul blanc!).

Durant une journée je m’échappe de la ville en tain, pour rejoindre la petite ville de Takao, connue pour son temple en haut de la montagne. J’y passerai la journée n’y aurai hélas pas vu de singes sauvages (en hivers ils migrent vers d’autres vallées), je me suis bien perdu dans les petites villes aux alentours, mais le temple m’a donné une première idée de ce qui m’attendait à Kyoto…

Kyoto

Après un voyage de nuit en bus (très confortable !!) j’arrive à Kyoto, ville culturelle et très différente de Tokyo ! Je passe deux bonnes heures à trouver un endroit où dormir (tout est complet et je n’ai évidemment pas réservé) donc ca sera lodge typique Japonnais, tant pis pour le prix !

La ville de Kyoto semble (évidemment) beaucoup plu petite que Tokyo, pas de grands immeubles ni défiés de mode dans la rue, mais plutôt temples à tous les coins de rue ! Je me déplace pas mal à pied et visite des temples, des plus touristiques aux petits cachés dans des quartiers pas du tout touristiques !

J’adore l’architecture des temples, je visite les très fameux Kiyomizu Dera, ainsi qu’une multitude de temples aux alentours dont les noms ne me disent rien (et à vous non plus sans doute !). Je croise pas mal de gens déguisés (Japonais ou touristes, c’est le weekend) en Geisha ou autres vêtements traditionnels. Voici quelques photos :

Je m’échappe le temps d’une journée en train, direction l’Ouest, vers Nara, petite ville pas touristique, sur les conseils de Michelle. en effet la ville est très sympa, il y a beaucoup de touristes mais ce sont en fait les locaux qui font leur sortie du dimanche : le temple se trouve dans la foret, dans laquelle il y a des centaines de daims ! Je pensais ces animaux curieux de vouloir me connaitre, seul européen des alentours, mais en fait non, quand ils ont vu que je n’avais pas de nourriture ils sont simplement partis. Quelle déception ;) Voici quelques photos :

De retour à Kyoto, les courses de noël m’attendent, je fais mon sac, dans ma chambre au sol en paillasse, murs en papier, et futon au sol, ayant pour pyjama le kimono fournit par hôtel. Demain, c’est un long trajet qui m’attend…

Autre bout du monde, je reviens !

Vacances en famille en NZ

Après plus d’un an après mon gros trip en NZ, ça y est j’ai tout lâché en Nouvelle Calédonie, pour y retourner, mais accompagné cette fois-ci !

Et oui, c’est en famille que je repars pour un tour complet de la NZ ! J’avais tellement aimé que c’est avec grand grand plaisir que j’ai fait le guide, durant un mois, à leur faire découvrir ce pays magique et magnifique qu’est la Nouvelle-Zélande ! Ayant bien sillonné le pays avant, je les ai directement amenés au meilleur de la Nouvelle-Zélande, alors si vous planifiez des vacances là bas, cet article peut bien vous intéresser !

Premier vol Nouméa-Auckland : après un au revoir très larmoyant à mes amis de Nouméa, ce sont des retrouvailles chaleureuses qui m’attendaient à Auckland ! 1 an et 10 mois après je retrouve enfin ma môman !! Nous redécollons le lendemain pour Christchurch, où commence notre périple, sur l’île du Sud:

Notre itinéraire sur l'ile du sud

Notre itinéraire sur l’ile du sud

Akaroa

Première étape, Akaroa, afin de donner un petit aperçu de ce que la Nouvelle-Zélande leur réserve : des bras de mer turquoise rentrant dans les terres vallonnées et verdoyantes. Une seule journée est suffisante pour cette petite ville qui était une colonie Française (on retrouve les bâtiments, noms de rue et autres patrimoines français).

Lake Tekapo

Le lendemain nous partons pour Lake Tekapo, très connu pour son lac turquoise, avec vue en arrière plan sur le Mont Cook, toit de la Nouvelle-Zélande (altitude : 3700m). Nous resterons seulement une journée, le temps de faire une petite balade pour surplomber le lac (point de vue sur lequel se trouve un observatoire).

Mont Cook

C’est ensuite quelque dizaines de kilomètres plus loin qu’on passe sur du sérieux ! Nous longeons le lac Pukaki, lac artificiel alimenté par l’eau des glaciers du Mont Cook, nous amène directement dans le parc du Mnt Cook. La route est magnifique, elle longe le lac et va droit vers les glaciers de ce dernier. Hélas un temps maussade (visibilité = 50m) nous y attend, on campe alors près du glacier Tasman, où des chasseurs, durant la nuit nous laissent un lapin et un opossum morts sur notre pare-brise (il paraît que c’est de coutume ;).

Le lendemain le temps n’est guère meilleur mais nous tentons le tout pour le tout, une première balade vers le Kea point, puis depuis le Tasman Glacier : nous avons bien eu raison de monter, le temps s’étant dégagé, on a même pu voir le sommet du Mont Cook !

Nous camperons le soir au bord du lac, avec une lumière superbe.

Wanaka #1

Le lendemain, direction Wanaka, mon coup de cœur de la Nouvelle-Zélande ! On y retrouve Jane et Tao chez qui j’avais fait du Woofing, et étais resté lors de mes vacances ski en Juillet : au programme trampoline avec le petit Tao, repas en ville et balade aux Diamond lakes (vue sur le lake Wanaka, à défaut d’avoir pu faire le Roy’s Peak, fermé pour pâturages).

La météo étant très mauvaise nous décidons de continuer notre chemin vers Queenstown, nous repasserons par Wanaka pour visiter le reste plus tard. Hélas à Queenstown le temps n’y est pas meilleur, ni pour les jours qui suivent. On reste seulement quelques heures dans cette ville pour laquelle je n’ai (et mes parents non plus…) pas eu de coup de cœur : direction Milford Sound !

Milford Sound

Arrivés à Te Anau (porte d’entrée des Milford Sounds), on est aussi accueillis par pluie et vent. La neige est annoncée à 800m d’altitude ! On réserve quand même la croisière pour le lendemain, et en fin d’après midi le temps se dégage juste pour faire une petite balade :

Le lendemain, c’est donc parti pour Milford sound : 2H de bus (nous ne pouvons pas prendre notre camping-car à cause d’une météo douteuse et présence de neige sur la route), avec un chauffeur local au top, très marrant et intéressant. On apprend plein de choses et on s’en met plein la vue lors de nombreux arrêts sur la route (on a pas été déçus du chauffeur!).

Arrivés au Milford Sound, nous embarquons pour la croisière, que je j’avais déjà faite mais avec mauvais temps… Nous avons eu cette fois-ci grand beau, et les paysages sont splendides :

De retour à Te Anau, nous repartons vers Queenstown, où la météo est cette foi-ci beaucoup plus clémente !! Fini la grande grisaille, place au grand ciel bleu et lac au bleu incroyable. Nous ne nous arrêtons pas à Queenstown, et allons directement à Glenorchy.

Glenorchy

Nous  resterons une seule journée, pour y faire une randonnée que je n’avais jamais faite avant : Mont Albert. Du haut de ses 1000m de dénivelé, il y a un panorama à 360° sur le lac Wakatipu (lac de Queenstown), les montagnes du Milford Nationnal park et les Glaciers du Mont Aspiring National Park !!

Le soir même nous retournons à Wanaka, afin de faire ce que nous n’avions pas pu faire à cause de la météo : Mont Aspiring National park !

Mount Aspiring National Park

C’est parti pour une petite randonnée qui mène au pied d’un glacier, le Rob Roys Glacier, une des plus beaux glacier accessible que j’ai vu en NZ ! Le Doc (Departement of Conservation) largue par hélicoptère du poison pour les rats et furets, on décide d’y aller quand même (expérience de vie + 1 : survivre à un bombardement par hélicoptère!!). On restera la journée au pied du glacier et dans la magnifique vallée qui mène au glacier, à contempler avalanches et… à sauver un agneau !

Wanaka #2

Le lendemain, randonnée, ce sont 1000m de dénivelée qui nous attendent, juste entre le lac Wanaka et Lake Hawea (son voisin) pour un sommet avec vue à 360° sur les deux lacs. L’endroit est aussi magique que le Roy’s Peak :

Golden bay (Takaka + Abel Tasman)

Ensuite une journée entière de voiture nous amène à l’Abel Tasman Nationnal park, tout au nord de l’île. Nous bookons nos 2 jours de kayaks avant de monter à Takaka, petite ville située au Nord, réputée pour sa population Hippie (pour moi ça n’a rien de hippie, mais juste des kiwis ultra relax!). Je nous amène à mes 3 spots favoris du coin, la plus grosse source d’eau potable au monde (après les glaciers), la grotte aux mille stalactites et Tata Bay, la plage où j’ai rencontré Julie !

Le lendemain nous partons pour 2 jours de Kayak, le taxi boat nous dépose au nord de la zone « kayakable », et nous avons 2 jours pour redescendre au point de départ. Les plages sont magnifiques, la faune omniprésente (phoques, cormorans) mais nous n’aurons pas vu de raies. En cherchant bien au fond des baies, nous sommes tombés sur une nursery de phoques, et avons eu droit à un spectacle digne de Marineland ! Au top :

Kaikoura

Après cette expérience inoubliable, le temps est réellement compté ! Le ferry pour l’Île du Nord est booké, et il nous reste notre virée à Kaikoura avant de monter dans le Nord ! Beaucoup de route plus tard et un court stop à Bleinhem (souvenez-vous, là ou j’étais resté un mois en auberge à travailler dans les vignobles et avais vécu les tremblements de terre !) nous arrivons sur Kaikoura. Le temps y est très mauvais, mais sur la route je ne reconnais pas la plage, qui d’après mes souvenirs était de sable noir ! On s’y arrête, et là surprise, la plage est blanche à cause de grêlons !!! Nous faisons ensuite un stop pour aller observer une nursery de phoques, dans un cours d’eau. Arthur en profite pour faire un peu de surf malgré le froid !

Le lendemain nous faisons une balade au bord de Kaikoura, le temps est dégagé, les colonies de phoques sont au rendez-vous et la neige sur les sommets aussi. On n’oubliera pas la délicieuse langouste préparée dans un cabanon au bord de la route :

C’est la fin des aventures pour l’île du Sud, nous embarquons alors pour l’île du Nord, par ferry. Voici le reste des aventures qui nous y attendent :

Road trip île du Nord

Road trip île du Nord

Wellington

Nous arrivons donc à Wellington, capitale de la Nouvelle-Zélande, pour y passer seulement une journée (le temps est compté!). Nous visitons le Botanic Garden, le musée Te Papa et flânons en ville. Cette ville est de loin celle qui m’a le plus plu en Nouvelle-Zélande (après Wanaka évidemment ;) ). Le soir nous tombons à pic pour le night market (une fois par semaine) dans lequel nous mangeons et assistons à un Haka, danse rituelle Maori.

Tongariro

Le park nationnal du Tongariro est très connu pour sa randonnée, le Tongariro Alpine Crossing, qui passe entre les volcans et lacs turquoise. Cette randonnée faisant partie de nos plans, nous avons campé 2 nuits sur place mais n’avons pas eu de chance avec le temps pour faire la randonnée en entier. Voici quelques photos (humides) de notre stop dans cette région:

Taupo

Le lac de Taupo est connu pour sa beauté, mais la région est surtout très populaire pour ses sources thermales. Nous avons donc profité de notre passage pour prendre un bain chaud, et visiter Waiotapu thermal park, qui regroupe sur une assez petite superficie toutes sortes de phénomènes géo-thermaux. Nous avons également pu voir le fameux geyser Lady Knox, véritable attraction touristique de type “Dysneland paris 5-4-3-2-1 attention ça va péter !”. Le guide jette du savon dans un cone (artificiel), ce qui déclenche une réaction chimique et donc le geyser. Le reste du parc était très intéressant :

Coromandel

Et nous voilà repartis vers le Nord, direction la péninsule de Coromandel. Nous passerons une nuit à Tairua, petite ville au bord de mer avec ses plages magnifiques. Le lendemain nous allons à Hot Water beach, qui est également une blague : la plage est immense et très belle, mais toute l’attraction se situe sur une trentaine de mètres de large, d’où de l’eau chaude jaillit suite à un phénomène géothermique. Ok c’est marrant 5 minutes. Nous continuons plus au Nord vers Cathédral Cove, plage absolument magnifique (je parle en connaissance de cause ;) ), de sable blanc, falaises en bord de mer, cascade d’eau claire directement sur la plage et évidemment la fameuse “cove” (arche) qui permet de passer d’une plage à l’autre à marée basse :

Fin du voyage en famille : tout le monde repart en France, je reste avec Arthur une dernière journée, à Muriwai beach (j’y avais fait du woofing) pour faire un peu de surf. Il prendra l’avion le lendemain. Pour ma part il me reste 2 semaines en Nouvelle-Zélande, avant de repartir pour d’autres aventures !

Vacances au ski : un mois de Juillet normal

Hello,

Il me semblait bien que ça faisait un bail que je n’avais pas écrit sur mon blog ; loin de là l’idée que ma vie était en pause mais c’est vrai que le fait de retrouver une vie « normale » (boulot) ne laisse pas autant de temps que lorsqu’on voyage !

Et justement, peut être parce que j’étais un peu en manque d’aventures ou de vacances, je me suis pris 10 jours de congés…. en Nouvelle-Zélande (on change pas une équipe qui gagne). Et comme c’est l’hiver ici, pourquoi pas pousser un peu et se payer une semaine de ski ?

Une demande de congé + achat de billets plus tard, c’est parti, je quitte Nouméa, direction Auckland. Sur place je retrouve Skye que j’avais rencontrée lors de mon voyage au Vanuatu, elle m’héberge pour les 2 nuits que je reste à Auckland. Au programme shopping et certification CCNP (pas de centre d’examination en Nouvelle-Calédonie..), je re-découvre ce qu’est une ville (y’a du monde et des grands immeubles !).

Skye n’emmène faire un tour en ville le soir, on va dans des bars avec ses amis, ça m’envoie ravi de re-parler anglais et re-découvrir la mentalité Anglo-Saxone. De plus, lors de ma dernière visite à Auckland j’étais en mode backpacker, alors on voit pas les choses sous le même angle quand on est conduit par des locaux :)

Trois petites journées donc bien intenses à Auckland, puis je reprends l’avions direction le froid, la neige, le fun ! Direction aéroport de Queenstown !

2014.07.20_NZ-ski-map

Dans l’avion re-rencontre une connaissance faite l’an passé lors de mon séjour chez Julie, Vedant, un indien qui rentrait de vacances ! Hélas je ne pourrai pas rester à Queenstown le weekend, faute d’avoir réservé, toutes les auberges sont pleines. Qu’à cela ne tienne, une voiture de loc et un coup de fil plus tard, je me fais inviter chez Lee, un ami avec qui j’avais gardé contact lors de mon séjour en Mai dernier à Wanaka.

Je peux rester chez lui 2 nuits, avec ses colocs, avant de rejoindre Jane et Tao, chez qui j’avais prévu de rester le reste de la semaine. Wanaka est toujours aussi magnifique, je suis complètement sous le charme, et revoir Jane et Tao me font le plus grand bien !

Grace à un super deal j’ai le forfait ski gratuit à Treble Cone, probablement la meilleure station de ski de NZ. Vous devinez le reste du programme…

Niveau enneigement on a vu mieux, hélas la saison n’est pas très bonne cette année… j’ai eu un petit peu de fraîche mais en dessous c’était du béton. Pas grave, il a fait beau et j’ai retrouvé mes sensations de ski qui me manquaient tellement !!

Quelques photos pour la beauté du paysage :

Sur la vidéo la gamelle me laissera un petit souvenir de mon séjour, car je me suis cassé une phalange du pouce. C’est partit pour 1 mois et demi de plâtre, ça pourrait être bien pire. Je vois ça comme un manque cruel de pratique auquel il faut remédier !

A très bientôt pour de nouvelles aventures !

Vanuatu, au fond du pacifique

Bonjour bonjour,

Pour continuer les aventures dans le pacifique, on s’est offert un petit voyage d’une semaine avec les copains. J’ai pu me libérer une semaine de mon boulot, pour aller au Vanuatu. Alors le Vanuatu, c’est où ?

vanuatu map

Localisation du Vanuatu dans le monde

Oui, ce petit pays de seulement 250 000 habitants, est constitué de 83 îles, éparpillées en plein pacifique. Ce pays est notamment connu pour avoir le volcan actif le plus accessible au monde. C’est aussi l’un des premier pays dans le monde à voir le jour.

On part donc, avec Marion et Davy, de Calédonie pour ce très long périple : une heure d’avion…direction Port-Vila, la capitale du Vanuatu, située sur l’île d’Efaté. On arrive le soir, de nuit, dans le motel miteux qu’on avait réservé l’avant veille, juste avant notre aventure en 4×4…

Bon c’est plein de cafards, il est tard, et c’est loin du centre ville. On y restera qu’une nuit, et passons le lendemain à organiser notre voyage. Oui, on est juste partis avec un billet et une résa d’une nuit, rien de plus. Grande frustration pour moi, on ne pourra pas aller voir le volcan, vu qu’on a que 6 jours, et vu le prix du billet pour y aller, on préfère aller sur une autre île, plus au nord, où il y a plus de centres d’intérêts. On book nos billets, mais impossible d’avoir des vols avant dans 2 jours. Qu’à cela ne tienne, on loue une voiture pour visiter l’île.

On part avec une grossière carte, de toute manière il n’y a qu’une seule route sur tout l’île… On s’arrête dans le village d’Eton, sur la côte Est, le premier soir pour dormir. L’endroit n’étant pas du tout touristique et étant en saison creuse, je demande sur une plage à un local où est-ce qu’on peut dormir. Il me conseille d’aller voir Eddy, 2ème case sur la gauche à l’entrée du village…

Effectivement on rencontre ce vieil homme, de 82 ans, qui accepte volontiers de nous héberger sous son toit. Le top. On va lui faire les courses à la “supérette” du village (un comptoir chez un des habitant, avec environ 30 produits en vente). On lui rachète également de l’essence pour son poêle, car il n’y a ni électricité ni eau courante. Pendant qu’il nous prépare à manger, on va boire un Kava dans le Nakamal du coin. Ambiance très détendue, on est les seuls blancs, temps est menaçant, tonnerre, éclairs, et nous à l’ombre des cocotiers, sous la lumière de la lune qui est pleine ce soir là ! Un instant magique !

En rentrant Eddy nous a préparé du riz avec du crabe, c’est très bon mais on est tous complètement stone à cause du Cava…qui était bien plus fort que celui en Calédonie ! Il nous raconte quelques histoires de sa vie et de son village, puis on se couche dans une des chambre. Une excellente nuit alors qu’il pleut des trombes dehors, et Eddy qui doit se lever à 3H du matin pour acheter le pain ! Le pain est distribué dans les villages via une camionnette qui fait le tour de l’île très tôt le matin, vu que la seule boulangerie se trouve à Port-Vila, la capitale.

Le lendemain on repart, et arrête au premier trou d’eau que nous rencontrons : il s’agit d’une rivière qui avant de se jeter dans la mer forme une piscine naturelle, de couleur bleue turquoise et d’une clarté impressionnante, en plein milieu de la jungle, verdoyante. L’endroit est magique, il y a même une corde pour sauter et faire les idiots. Le top, on y restera une bonne partie de la matinée avant de reprendre la route.

Plus loin on s’arrêtera sur des plages paradisiaques, pour prendre des photos ou manger les pieds dans le sable. On arrive le soir au Nord Est de l’île, on a quasiment complété le tour. On dort dans un resort un peu low cost, pas terrible mais on a un joli couché de soleil. Je les remercie de m’avoir laissé partir en mer avec un kayak qui prenait l’eau, j’ai du rentrer à la nage en le poussant…

Le lendemain enfin on peut prendre notre avion. Après un petit restaurant les pieds dans le sable avec Skye, une Kiwi rencontrée le matin, on décolle pour l’île de Espiritu Santo, 1H de vol au nord de Port-Vila.

Vanuatu map

Carte du Vanuatu

Arrivés sur l’île, on débarque dans un resort qu’on avait réservé depuis Port-Vila. La classe, c’est du VRAI 4 étoiles ! La ville est minuscule, et tout le monde se déplace en taxi, petites voitures souvent tunée à la Jackie Touch. On profitera de l’aprem pour s’organiser un peu et profiter du cadre exceptionnel ! Le lendemain au programme plongée dans une épave de la seconde guerre mondiale, le USS Coolidge, coulé par des mines alliées suite à un problème d’itinéraire… Le navire, long de 200m, avait à son bord 5000 militaires, seuls 2 personnes ont perdu la vie.

L’épave reposant entre 20 et 70m de fond, nos plongées iront jusque 40m de profondeur, ce qui est trop profond pour moi qui n’ai que le OpenWater (obtenu lors de mon voyage en Indonésie). Tant pis le club de plongée ne vérifie pas, je descendrai quand même dans l’épave, à 40m de fond, soit 2 fois plus que ce dont je suis “autorisé”.

Cette plongée était magnifique, on y a vu des reliques comme des casques de militaire, une mitraillette, une statue en porcelaine, des médicaments, assiettes, chaussures et même des camions et jeeps en fond de cale ! C’était également la première fois pour moi que je plongeais dans l’obscurité, dès notre entrée dans le navire c’est une ambiance à la Abyss qui s’installe, à la lumière de nos torches étanches. Trop bon, on en redemande !

Et pour notre dernier jour sur Espiritu Santon, un petit road trip encore sur la côte Est, où l’on découvre un autre trou d’eau encore plus magnifique que le premier. On ne peux rever de plus beau ! Ensuite avec la voiture de location on arrive au point le plus au Nord, où la route goudronnée se finit. Là on y découvre une plage digne de carte postale : l’eau est turquoise, le sable blanc, les îlots recouverts d’une végétation luxuriante ! On en crois pas nos yeux, c’est sans doute l’une des plus belle plage du monde !

On mange dans le seul restaurant du village, en bord de mer, les pieds dans le sable. Le temps de se faire servir (compter environ 45 minutes, alors qu’on est les seuls clients) nous laisse le temps pour une petite baignade avec des enfants. Le décor est paradisiaque, difficile d’y croire tellement on rentre dans le cliché de l’ile paradisiaque du pacifique… Enfin nous dégustons notre crabe de cocotiers, puis redescendons vers la ville pour le soir.

Courte nuit, notre avion pour rentrer à Efaté est à 4H30 du matin. On arrive à 6H30 à Port-Vila, avec devant nous 14H à tuer avant notre retour en Calédonie. On y  va au culot et squattons toute la journée la pisicine d’un hotel. On aura même avec notre repas un ticket pour jouer au casino, où on gagne, avec Marion, 80$. La classe !

Puis sur les coups de 18H triste retour à Nouméa, retour à la dure réalité du travail, fini les manges fraîches, hôtels 4 étoiles à 30€ la nuit… Une chose est sure, j’y retournerai, d’une part pour voir le volcan, et aussi pour passer quelques jours en pleine brousse dans des villages de Pighmées. Et oui, il y en a, et pas me doucher pendant 4 jours, manger ce que la nature nous donne et vivre tout nu avec une feuille de bananier ça me branche !

EDIT : La vidéo est désormais dispo :

Nouvelle Calédonie lifestyle !

Eh oui, ça fait maintenant quasiment 3 mois que j’ai atterri à Nouméa, et souvenez vous, après une expérience formidable en NZ, un super week-end dans le sud de la Calédonie, j’ai repris le boulot !

Et que s’est il passé depuis ? En presque 3 mois ils s’en sont passés des choses, alors je vais vous raconter un peu comment je vis, ici, à Nouméa. Mais surtout les weekends, parceque en semaine c’est boulot et d’un coup c’est moins fun !

Je me suis donc trouvé une colocation dans une maison en centre ville (Vallée des Colons) avec Davy, Coralie Mélanie, Véronique et ses 5 chiens ! On s’entend bien, y’a tout ce qu’il faut, la déco est top et la maison est très agréable à vivre. Je me suis trouvé un 4×4 (je vous interdit de me traiter de kéké !) et donc je passe la plupart de mes week-ends avec Davy et ma bonne petite bande de potes en dehors de Nouméa.

On est partis quasiment tous les week-ends, que ce soit pour aller camper dans le Nord, sur la côte Est ou Ouest, ou même à la journée pour aller faire du kite ou sauter dans les rivières. Pour faire rapidement, voici sur carte ce qu’on a déjà visité :

Map

Road map Nouvelle Calédonie

Pour suivre une chronologie approximative, nous sommes partis 2 jours à Thio avec Davy Luce et Gautier : au programme snorkling (Palmes Masque et Tuba, aka pmt), camping / grillades au bord de mer, un peu de 4×4 au bord d’une rivière en cherchant des sources d’eau chauds qu’on ne trouvera jamais… et évidemment baignade dans une eau plus que chaude et limpide, tant dans la rivière que dans la mer ! En se perdant on est tombés sur une tribu, et avons sympatisés avec une couple de métros qui tiennent une maison d’hote. Apres avoir récupéré les bons tuyaux, on est allés se promener sur un banc de sable afin de contempler un magnifique couché de soleil. un moment magique, tous les 4 assis dans les 30cm d’eau, à 100m du rivage le plus proche…

Voici quelques photos pour immortaliser ce weekend magique :

Un autre weekend mémorable était notre camping à Poé, avec Gautier, Marion et Davy. Un peu le même principe, camping et grillades au bord de mer, mais cette fois-ci sur la côte Est, où le paysage est complètement différent : pas de grandes terres rouges mais toujours une végétation aride. On a vu des dizaines de cerfs lors de notre petite randonnée sur les hauteurs et un rassemblement de parapentistes. Hélas on est arrivés trop tard pour faire un baptême ! Le Dimanche on a découvert un endroit paradisiaque, en bord de plage, avec une petite cabane en bois, accessible uniquement en 4×4. Devinez où on a passé notre Dimanche :)

Et enfin, notre plus long week-end, qui, grâce à la magie des jours fériés nous a permis d’aller un peu plus loin dans le Nord. On est partis à 6 pour Hienghène, environ 400km de Nouméa, à la découverte d’une végétation complètement différente de ce qu’on avait vue jusqu’à présent. En effet dans cette partie de l’île la végétation y est beaucoup plus tropicale, avec cocotiers et bananiers à foison. Il manque plus que les singes et je me serais vraiment cru en Indonésie !

On a fait un peu de snorkling, plongée, profité des rochers surplombant la bord de mer et même fait une petite randonnée en fin de journée pour avoir la magnifique lumière de couché de soleil les rochers acérés qui surplombent le bord de mer ! Le soir on a encore eu droit à barbecue et noix de coco fraîchement cueillie et ouverte.

Le dernier jour, long retour par la côte Est, une petite pause à Canala auprès d’une cascade, juste le temps de manger, se faire casser les voitures et de se faire voler 600€ de matos. Je ferai, sans doute plus tard un article dédié à cette expérience, qui a été bien plus qu’une simple histoire de vol…

Voici les photos de notre road trip de 3 jours :

Et pour le reste des week-ends, c’est pas parceuqu’on part pas 2 jours que j’en profite pas : on va régulièrement piquer une te dans les rivières avoisinantes (Dumbéa, à 20 min de route de Nouméa) ou Yaté (souvenez vous ma première expérience en NC!). J’ai fais pas mal de plongées (j’en suis à 12 depuis que qu’ai passé mon Openwater en Indonésie), j’accroche pas trop en fait, j’aime par contre beaucoup faire de l’apnée, sur le principe d’avoir qu’une seule respiration et de se concentrer.

Niveau activités on s’est aussi fait une super journée à Nouméa, avec location de jet ski pour aller sur un îlot, à partir duquel nous avons fait un (court) baptême d’hélico au dessus du lagon ! Depuis l’hélico on pouvait voir les requins, tortues, raies, on a eu une superbe une sur la barrière de corail et une épave de chalutier échouée. On a enchaîné avec baignade dans une piscine naturelle (eau translucide, température à 31°, sable blanc et coraux magnifiques) avant de se poser sur un îlot pour pique nique. Une journée bien remplie et riche en sensations, car le jet ski moa y’aime bien moa !

Quelques photos en vrac :

That’s all folks !

Il y a tellement à raconter que je suis obligé de faire un condensé, éventuellement j’essaierai d’être plus assidu à mon poste de blogger…

Aussi j’ai reçu énormément de cartes postales, e mails et messages privés FB pour mon anniversaire et je vous en remercie, ça me touche beaucoup ! Car même si je suis entouré de gens géniaux ici, ma famille et mes amis de France me manquent terriblement ! J’ai aussi un GROS manque de sensation, le fait de m’être fait volé mon VTT en NZ me frustre vraiment, et pour le ski, bah bon la question se pose pas, j’ai abandonné mon projet d’aller skier au Japon en Février pour raisons financières !

Après si quelqu’un veut bien m’envoyer mon Lapierre… :)

A très bientôt pour de nouvelles aventures !!

A journey in New-Zealand

Since a long time ago…. I promised to all my friends I’ve met in NZ, to you, that I would share my story. All my blog is written in French, a language you don’t speak, and it is about a story I shared with you guys. So here I am now, writing in English, for the great people I’ve met. This is ly story and I will remember you, I will try to not to bored you but to show how YOU participated in making my made my travel that great !

So… once upon a time, a journey in New-Zealand. Everything was about adventure, an unexpected journey so far away from home, a long way from home, to the other side of the world. It all started from Lyon, France, last summer, when I decided to quit on everything : job, apartment, habits, family and friends. I had no obvious reason to leave the great lifestyle I had, but trust me, sometimes, you need a big change to get over someone.

So, late January 2013 was the beginning of my trip to NZ. A new country, nobody waiting for me, just me and my bags landing in Auckland, with a three-nights booking in an hostel. And that was the beginning of the heck of an adventure !

map

My road trip in NZ, eight months !

Discovering and visiting New-Zealand

First of all, if I chose NZ as my destination, that was mainly because of its reputation of beautiful outdoors and wilderness. As an active outdoors person, I’ve seen such beautiful places in France, either from the French & Suiss Alps, to some gorgeous surf beaches on the west coast, and up to dramatic coasts of Brittany. I must say I had then very high expectations about NZ.

What a blast ! After a couple of weeks already I knew I would see much more than I would ever expect! And now, YES, I can tell, I have seen the most various and beautiful landscapes I have seen in my entire life !

I have been from a gorgeous sunset over the ocean, seeing dolphins and killer-whales with behind me a stunning view on glaciers, only 20kms away from there ! The Bushes are so wonderful that you feel like being in the jungle ; in some places the forest literally spills into the deep blue sea. From the sunshine on the mountains, clear sky views with dozen of shooting stars, the view on some massive glaciers to the very dramatic fjords ; the purely clear mirror lakes reflecting the glaciers, skiing with the stunning view over lake Wanaka, every single place in NZ deserve to be visited. Some places are just so unreal that I wandered if this could be real. The most stunning landscapes were truly breath-taking, that I could just say “wahooooo !!”.

I can give as examples the beauty of nature in Karamea, the wilderness of Milford Sounds, the tranquility of the Marlborough Sounds, the relaxing sunset over the deep blue lake Tekapo, with snowed mountains in the background, the magnificent glaciers of Mount Aspiring National park, the gray and windy desert in Farewell Spit. There was a lot of actions when shredding the ski fields in Wanaka with great view over the lake, Mountain biking in the bushes, having some fun in Pelorus River or trying the surfing in Cape Reinga ! Getting lost on the coast, of the track in Abel Tasman or swimming to a desert island a kilometer away from the coast was also among the greatest experience, getting into the wild and discovering places that are not visited by most. The impressive view of hundreds of seals in Kaikoura, playing with the most clever animal and unique mountain parrot, the Kea, having cutlery stolen by a Weka or being disturbed by night by possums reminded me how important it is to preserve animals. Unfortunately I did not have the chance to see a Kiwi, the endangered native bird of New-Zealand.

All these amazing experiences were unique in their kind. Going tramping for days in the bush or the mountains reminded me how beautiful life is. I witnessed some gorgeous sunsets, couples of days away form the first road, truly living the moment, the instant magic and quietness that only nature can offer. Such variety of landscapes, I can take as per example the north of South island: less than 100km around : desert, paradise sandy beach, mountains (ski fields!), sounds, beautiful caves, rain forest, kite-surfing spots, vineyards… I really wander where else in the world such diversity exists.

So, I want to share this with you. Here is the collection of the best pictures I’ve taken, I tried my best, I’m not a professional (I wish I were!) :

And of course pictures will never be as beautiful as it was in real.

I had the chance to be fit enough, to have the gear and the experience for multi-days hike, either staying in huts or camping in my tent, with only a friend, a compass, a map and some advice from the rangers. This is the way to get into the wild !

Wanaka lifestyle

Next big chapter of my adventure in NZ was discovering another lifestyle. I had the chance to stay long enough in NZ to get to know the locals, also known as “kiwis”.

Meeting the locals is, as a general manner, always a great experience. But living with locals was even a better experience. This is about learning the way they live, something that can be different of what I used. So I had the opportunity to stay for 7 weeks in Wanaka, at Jane’s place, with Tao, her 8 years old son. As a helper, I worked for her, doing some gardening and various DIY, in exchange of free accommodation and food. We eventually rapidly became friends.

Staying at Jane’s was discovering a new way of living: such a beautiful place, with great overlooking on the Clutha river, a much relaxed and peaceful living, far away from all non-sense of big cities. This is where I totally fell in love : Wanaka is a little town in the middle of some beautiful mountains, by a beautiful lake surrounded by mountains. Inhabitants are extremely nice, this is probably the safest place I have visited in NZ. There are as well heaps of activities to do : this looked like to me the greatest life style ever.

So I decided to live it, I bought a mountain bike and went for rides in the sticky forest after work, went kayaking in the lake, went for a little jump in the beautiful Clutah, river and went hiking the Roy’s peak to enjoy the gorgeous view over the lake. And when winter came, just another 40min drive away, there is Treble Cone, the best ski field in NZ, for advanced skiers, also overlooking the beautiful lake. I had the chance to get there for a powder day, with fresh powder snow and absolutely wonderful weather. I went with Jane an Tao, skiing of piste and with Tao looking after him on the beginners slope.

Wanaka is also well-known for one of the best spot for rock-climbing, para-gliding, hiking and albinism (Mount Aspiring National park is 30 min drive).

So what kind of life is that ? This really sounds like paradise to me, relaxed people, beautiful nature, sports and outdoors activities…Trust me if there was some IT jobs over there I would have stay forever.

I made a little video to show you how beautiful and fun my stay in wanaka was :

Unfortunately this video does not cover the skiing part.

Here are some pictures :

Backpacker lifestyle

Another of the greatest experience during my travel happened in Blenheim. This small town, top north of South island produces 80% of wines in NZ. And as I was running out of money, I headed there, to be a seasonal worker. At this time of year (winter), camping was not the most convenient option. So I went to live in a backpacker.

I had the chance to crash in this great Backpacker, where only long-term travelers stay. 38 guests when fully booked, all living in the same huge house, this could sound like a pretty hard lifestyle. But no. We may live in dorms, share facilities and have the same sh*ty jobs, we had all good and fun times.

Because this is our responsibility, to make this place this place nice and comfortable, and a good place to live, we did it. Although we were all different people, from different countries and cultures, all tired from labor works in vineyards, we all made it right. Everyone have something to bring, from a smile to some delicious dishes, organizing a party, trip to the swimming pool, cinema time or a job, we all contributed to build what we finally called Home.

So the backpacker’s became Home, the guests became Friends and eventually they turned into a Family. This experience was a new to me, as I used to keep traveling around or stay at friends or locals. Staying in a place for a while with others travelers, from different nationalities and ages was great. I got to know everybody’s story, passions and interests. I made so many friends I would probably never met if I did not stop there, and this was the best human experience I ever had !

We had a lot of parties, so here are couple of pictures :

Then leaving Home was hard times. I had to move on after 7 weeks. Such hard times, to leave a place where I made friends, had a job and found someone very special. Feeling like abandoning everything I’ve built, leaving the people I loved, people I shared moments with, tears and good laughs is also part of traveling. I don’t think I will ever get used to that.

So I went back on the roads, again…

Travel mates : let’s hit the road !

When arriving in NZ, I was on my own. I bought this van on my own and decided to make my own travel. But I never said I wanted to BE on my own. How boring this would have been ? It was, for the only few days I ended up alone.

As traveling is about meeting people, my plan was to find a travel mate to get around, share the stories and the experience. Thing done, I had the privilege to travel with Kat (USA) and Joana (GER) for a months and half, and with Julie (FR) for couple of weeks. And trust me, this my sound awkward to share everything 24/7 with a unknown person, but trust me that was great ! As long as we had same interests, same philosophy, speak same language, doesn’t matter if you are from Germany, France or USA, this was a lot of fun !

The world is ours

These 7 months and half spent traveling in NZ was the experience of my life. And the most important thing I’ve learned, is that we are responsible from our own happiness. We take decisions, and there will always be good decision. Always something good to take. Sometimes I felt like I should not have gone or done something, but finally always made it right.

No money ? Get a job, don’t be picky. Bored or Unhappy ? This is time to move on, and keep going until you feel good. Choose where you want to be and who you want to be with. The world belongs to us and possibilities are endless. Money is not a problem, I’ve made some travelers with NO money at all and they were much happier than the richest persons I have met.

That the main thing I’ve learned. Making your way, your own. Life is too short and the world is too big to dream somebody else’s dream, it’s time to make your own, your way, time to make it happen. Dream it, do it. Now !

All my special thanks go to Jane, Sabrina and Julie. You definitely inspired me the most. I miss you a lot !

Thanks for reading !

leaving

PS : more videos on my youtube channel !

Bienvenue en Nouvelle-Calédonie

Ça y’est, suite à mon dernier road-trip en Nouvelle-Zélande, j’ai décollé le 10 Septembre pour Nouméa ! Ok ca paraît vraiment excitant mais sur le coup j’ai été vraiment triste de quitter la NZ, surtout suite aux derniers mois géniaux passés en auberge, sur la route ou encore au ski.

J’arrive donc, le 10 septembre 2013 à 10H30 à l’aéroport de NC (en fait un hangar avec une boutique duty free et une douane…). Grand soleil, température extérieure de 25°C ! Ouch, la veille j’étais à Auckland en doudoune, et une semaine avant sur des skis !

Donc je trouve mon chemin à l’auberge de jeunesse et y jette mes sacs, pour aller immédiatement faire un tour en ville. Ne connaissant absolument personne (comme lors de mon arrivée en NZ) et ayant eu des soucis pour m’orienter, je décide d’aller parler à Fanny, parfaite inconnue, sur la plage, qui quelques minutes après me présentera Maéva. Et voilà, mes deux premières connaissances en NC ! Fanny doit nous quitter et Maéva, avec qui on se marre bien, m’emmène faire un tour de la ville en voiture, et me file les bons plans. Le top. Elle m’a même invité à manger le soir chez elle, avec Fred (son copain) et des amis.

Difficile de rêver d’une meilleure arrivée, un grand merci encore à Maéva, je reconnais que j’en menais pas large ce jour là !

Le lendemain je me fais 3 potes à l’auberge, Luce (Haute-Savoie), Marion (Marseille) et Quentin (Caen). On décide d’aller faire un peu de snorkle (palmes-masque-tuba) sur l’ile aux canards, 10min de bateau de Nouméa. Ça commence bien pour un premier jour : ile paradisiaque, cocotiers, plage de sable blanc, coraux magnifiques, tortues, raie, petits barracuda et toutes sortes de poissons multicolores !

 

Suite à cette super journée on décide de pas en rester là  et on s’organise un petit week-end. Ça a commencé (comme d’habitude) par une désorganisation totale : on est pas équipés pour camper, et on a pas de voiture. On trouvera tout ça le samedi matin première heure, sans trop d’encombres, puis on part pour un petit trip de 250km :

map

Road-Trip dans le sud.

Si peu de kilomètres et tant de paysages différents traversés !

Tout d’abord on traverse les montagnes rougeâtres : la couleur est due à la présence de nickel, dont l’exploitation est la première industrie en NC. Nous nous sommes arrêtés ensuite quelques heures juste en dessous du lac de Yaté, pour une petite baignade dans la rivière. Il s’agissait surtout d’une bonne session sauts / plongeons.

Le paysage est magnifique, toute cette terre rouge, décor désertique, avec des buissons très secs et des cascades qui se jettent dans le lit de la rivière, très rocailleux. L’eau est super claire et très chaude, avec plein de rochers pour sauter. Que demander de plus pour passer l’après midi ?

Après nos exploits (sauts, plongeons et saltos divers) on poursuit pour fermer la boucle Sud jusque Prony, petit village au bord de mer, où on prend un taxi boat pour aller camper sur l’ile de Casy (camping sauvage). On y arrive juste en fin d’après midi (vu l’état des routes ça nous a pris plus de temps que prévu !), le temps de faire un petit feu et la nuit est déjà tombée. Là on commence à bien rigoler. Comme on est partis à l’impro on a ni tente, ni couverts, et pour le repas ça sera pâtes cuites au feu de bois, dans la casserole piquée à l’auberge. Pari gagnant, sur les braises, les pâtes cuisent en quelques minutes. En guise d’assiettes on utilisera les converses du pic nique de midi et pour la fourchette, des coquillages feront l’affaire. Pâtes fumées aux coquillages. On est pas des Robinson ? Par contre, pas de soucis, on avait pensé à la bière !

Le lendemain au lever on se rend compte qu’on a dormi au milieu de nids de crabes, mais tout va bien, ils ont même poussé la serviette à Quentin pour pouvoir creuser… Petite rando d’une heure trente pour faire le tour de l’ile, on casse quelques noix de coco puis on reste à faire bronzette sur une plage paradisiaque. Dure la vie ! Un petit peu de snorkle encore pour explorer les fonds sous marins, mais l’eau est assez froide.

Le soir dur retour sur Nouméa, bonne petite bouffe à l’auberge où l’ambiance y est TELLEMENT conviviale (ironie…), et mes amis m’amènent à ma nouvelle coloc (ça en fait un programme chargé !).

Demain Lundi, je me lève tôt, pas pour aller faire du snorkle mais pour la raison première de mon arrivée à Nouméa : boulot !

 

Road-trip to the mountains !

Sept semaines à Blenheim, qui se finissent au bord de la route, à faire du stop… C’est comme ça que le dernier épisode s’était terminé ! Et depuis, en 10 jours, il s’en est passé des choses ! Ce fût intense, alors je vais essayer de faire un condensé, mais je ne lésinerai pas sur les photos !

Donc, j’avais vendu mon van, et ma maison qu’était l’auberge à Blenheim. Voici sur carte mon itinéraire pour les 10 jours qui ont suivi :

Map

1300km de road trip !

 

Ça en fait des kilomètres (près de 1700 avec le retour!), mais j’avais pas tout à fait fini mon tour de l’île du Sud, et comme j’aime pas faire les choses à moitié…

Pour commencer, je suis descendu en stop jusque Christchurch, ça a été un peu galère à commencer, mais j’ai fini à l’arrière du van d’une fille de mon auberge avec 2 autres allemands, qui allaient à Kaikoura. De là, aucun souci pour descendre jusque Christchurch, rejoindre Emma (souvenez-vous, lors de mon road-trip avec Julie) et récupérer ma voiture de location (je suis un homme riche depuis que j’ai vendu mon van!). Direction Wanaka, avec deux points d’interet avant.

Lake Tekapo et Mont Cook

Avec ma super voiture blanche, je prends la route depuis Christchurch pour aller rejoindre Jane et Tao, à Wanaka, où j’avais déjà passé tout le mois d’Avril ! Sur la route, ce ne sont pas les centres d’intérêt qui manquent.

Après une journée de route, j’arrive à Lake Tékapo, petite ville de montagne qu bord d’un lac, de couleur bleue turquoise, avec une vue sublime sur le Mont Cook (sommet culminant en NZ). La vue y est sublime, j’assiste au couché de soleil et dors en auberge sur place.

Le lendemain je continue ma route, en passant par le lac Pukaki et fais un petit crochet (de 150km quand même) pour aller voir le Mont Cook. Le temps a été superbe sur la route longeant le lac, mais hélas la vallée pour accéder au Mont Cook est totalement dans la purée : brouillard, vent, pluie et neige… Tant pis pour le Mont Cook, la route aura été tout de même magnifique !

Le soir j’arrive à Wanaka, où je retrouve Jane et Tao :)

Wanaka : ski à Treble Cone

Lors de mon séjour à Queenstown, j’avais eu l’occasion d’aller skier aux Remarkables, mais j’avoue que j’avais été très déçu : seulement 2 télésièges, pas de pente, et … 100$ le forfait journée !!

Cette fois-ci je me remet au ski dans des meilleures conditions : il a neigé toute la nuit la veille, Treble Cone est réputée pour être la meilleure station de NZ (pour skieurs avancés) et j’ai le forfait gratuit (bon plkan grâce à la loc de voiture). Je serai monté au total 3 jours, une journée avec Jane et ses 2 woofers, une journée tout seul et une dernière avec Jane et Tao.

Je me suis réconcilié avec le ski en NZ ! Certes, il y a que 2 télésièges aussi, mais c’est raide, et la pente, moi j’aime ça !! En plus, la majorité du domaine est du hors piste ! Et comme il a neigé le soir de mon arrivée, on a eu droit à presque 20cm de poudreuse. Et enfin, la vue depuis la station est à couper le souffle : vue panoramique sur le lac Wanaka ! Que du pur bonheur !

Mount Aspiring National Park

Encore une petite déception lors de mon séjour à Wanaka en Avril, l’accès à la vallée du Mnt Aspiring était fermé suite à une inondation qui avait détruit le pont. Cette fois-ci, malgré le froid hivernal, l’accès était possible ! Et là, à même pas une heure de route de Wanaka, ce sont encore des paysages montagneux magnifiques qui se sont offerts à moi. Au fond de la vallée, après 16km de route de gravier et traversée de petites rivières (sympa avec la voiture de loc…), une petite randonnée de seulement 2H permet d’arriver quasiment au pied d’un glacier. Là en plus d’une vue superbe j’ai pu assister à plusieurs avalanches…

Milford Sound

Et pour finir mon road-trip, un (grand) détour pour aller visiter la région des Fiordlands, au Sud de la NZ. C’est une région que je n’avais pas pu aller visiter à cause des rudes conditions d’hiver et du manque d’argent au mois de Juin, en rentrant d’Indonésie. Cette région est également réputée pour son climat très rude en hiver, les montagnes bloquant les tempêtes provenant de l’antarctique.

Au départ de Wanaka donc, plus de 400km à parcourir en une journée ! J’y arrive, et décide d’enchainer sur une randonnée de 2H30 pour aller passer la nuit en refuge. J’arrive tard, vers 15H, dans les Fiorlands, mais ça en valait la peine : superbe lumière de fin de journée ! Vue imprenable sur les glaciers depuis le fond de la vallée ! Lors de la randonnée, il y a des (petits) lacs d’altitude un peu partout, et je trouve mon refuge juste avant la nuit. Hélas personne (oui, c’est l’hiver!), je passe la nuit tout seul, au milieu de la foret vierge surplombée par des glaciers !

Le lendemain, après une bonne rincée pendant la nuit, ça se dégage et je redescends à la voiture pour continuer la route vers le Milford Sound. Après avoir passé le Homer tunnel (simple voie non éclairé ni revêtit…), c’est un nouveau paysage que je découvre !

Des falaises de rochers vertigineuses des deux côtés de la route, avec des cascades immenses provenant des glaciers, qui font leur toute au milieu des dalles rocheuses ou des couloirs d’avalanche ! Magnifique, je n’arrive pas à avancer tant que je m’arrête pour prendre des photos ! Les rivières sont gonflées au maximum, le soleil jouant à cache cache et le froid font une lumière superbe.

Arrivé au bout de la route, au Milford Sound, c’est de nouveau un paysage hallucinant que découvre : un fiord, comme en Norvège ! Des falaises de rocher ou de végétation, parsemées de puissantes cascades, qui plongent directement dans la mer ! Les nuages au milieu en font une scène encore plus dramatique !

Je prends un bateau pour aller faire une petite croisière, certes c’était cher mais la vue n’avait pas de prix ! Des cascades au milieu de foret vierge, surplombées par les glaciers, avec des phoques et pingouins à foison ! La nature à l’état brut ! Un paysage digne de Jurrasic Parc, tellement les paysages sont vierges de toute trace humaine !

Voici les photos, désolé il y en a beaucoup mais le tri est difficile :

Le Milford Sound est sans doute l’un des plus beaux endroit de la NZ que j’ai visité, avec de près Wanaka, Mnt Aspiring et Abel Tasman ! Dire que j’ai failli passer à côté !

Je reprends donc la route maintenant pour Queenstown, où j’ai un avion à prendre pour Auckland, dernier stop de mon aventure en Nouvelle-Zélande !

 

 

 

Backpackers’ lifestyle

Mon aventure à Blenheim se termine… Que dire, je vous en avais déjà parlé pour les tremblements de terre, mais maintenant je vais décrire les 7 semaines passées dans cette petite ville.

Lors de mes dernières aventures, après le road-trip avec Julie, il fallait que je trouve un endroit où me poser quelques temps pour refaire un petit peu d’argent et passer l’hiver. Un coup de van et je me retrouve à Blenheim, en auberge de jeunesse, avec un boulot, tout ça en même pas 24H. J’aurai pas pu espérer trouver plus vite !

 

Le travail

Bon, c’est vrai, en 6 mois de voyage j’ai travaillé seulement une semaine, ça fait un peu faignant et mal au compte en banque. Alors il fallait bien que je m’y mette un peu ! Blenheim est l’une des principale agglomération de la région des Marlborough, qui est la première région productrice de vin. Je mettais toutes les chances de mon côté. Bingo, après y être arrivé, j’ai trouvé un travail dans les vignes. Comme des centaines d’autres backpackers ! Je me retrouve du jour au lendemain tailleur de vigne. Ma mission : couper tout ce qui dépasse du tronc et laisser seulement 5 canes, les plus robustes, pour que l’équipe d’après puisse les enrouler autour des fils de fer. Ma paie : 60 centimes par plante…

Ouch ! Bon c’est un petit peu pénible, mais en fin de compte j’arrive à atteindre le SMIC (donc je ne coûte rien à mon employeur), je me permets de prendre mon temps. Et puis certes c’est physique, mais en fin de compte, ça fait un peu d’exercice et puis dehors, il fait beau et bon. Alors pourquoi pas…

J’ai fait ce travail pendant 4 semaines, en logeant en auberge de jeunesse. Parce que quand on travaille, et surtout en hiver, camper c’est pas très drôle et la douche chaude le soir est bien appréciée !

 

L’auberge de jeunesse

J’estime avoir été très chanceux, pour être tombé par hasard sur cette auberge dès mon arrivée à Blenheim. Il s’agit de CopperBeech Backpacker (non je ne fais pas de pub!), auberge qui est également surnommée « a home far away from home ». Explication. Il s’agit d’une immense maison, autrefois un couvent, avec un total de 37 lits, des chambres doubles ou dortoirs de 4, 6 ou 8, une cuisine immense, un salon TV, pièce pour Internet, un grand jardin, et un petit abris chauffé à l’extérieur pour faire la fête…

L’auberge est occupée exclusivement par des voyageurs, qui restent principalement sur du long terme (de plusieurs semaines à plusieurs mois). Tout le monde fait plus ou moins le même travail (dans les vignes pour les garçons et usine de mise en bouteille pour les filles), et de nationalité très différentes (Allemagne, Italie, Royaume-Uni, République Tchèque, Finlande, Amérique du sud ou Asie). Très peu de français dans cette auberge (on est 3), chose rare en Nouvelle-Zélande ;de toute manière il est strictement interdit de parler sa langue natale.

L’auberge appartient à des Kiwis, mais est également tenue par un couple de backpackers : Vinnie (Belgique) et Svatka (Rép. Tchèque). Ils sont payés pour faire le ménage, accueillir les nouveaux, organiser des activités et faire un peu la police quand les soirées dérapent un peu trop…

Ils ont été géniaux. Avec toute l’énergie que leur travail demande, ils sont parvenu à créer et conserver une ambiance géniale dans l’auberge. Thumbs up for Vinnie & Svatka !

L’ambiance

Comme on vit tous dans la même maison, avec tous le même travail pénible, et qu’on a des managers géniaux, forcément, ça donne une super ambiance le soir et weekends. Il faut bien décompresser, chaque soir on a toujours quelque chose d’organisé, de la soirée fish&chips, pizza film, happy-hour au pub ou repas à thèmes ou barbecues ou anniversaires surprise, il suffit de dire oui ! Et n’importe quel prétexte est bon pour célébrer, et faire une bouffe, nouveau travail, anniversaire, départ et même licenciement !

On cuisine souvent à plusieur ou avec notre « cooking buddy », on a des grands débats sur le choix du film de la soirée, des balades sur les collines avoisinantes, des mission supermarché, grand repas international, des grosses soirées (souvent déguisées) et évidemment des ragots à tout va…bref on s’amuse bien, tout le monde se connaît bien et s’apprécie (dans l’ensemble…).

Voici quelques photos lors de mon séjour à Blenheim :

Pour finir, mon séjour dans cette auberge a été sans doute la meilleure expérience de mon voyage en NZ, vivre en backpack était quelque chose que je n’avais pas fait et qu’il me manquait. J’ai refais le plein d’énergie, de connaissances, de fête et surtout d’émotions ! Je ne me suis jamais autant senti chez moi depuis que j’ai quitté Lyon (en Décembre dernier!), ce fut vraiment difficile de quitter cet endroit magique où tant d’histoire, d’amitié et de souvenirs se sont créés en seulement 7 semaines.

Après un long départ sanglotant, je me suis retrouvé tout seul au bord de la route, à faire du stop avec toute ma vie dans 150litres de sacs à dos. Moment difficile… très dur même. Puis comme chaque fois en voyage, les choses s’arrangent par d’elles mêmes ou avec un petit coup de pouce.

Mais ça, c’est pour le prochain épisode !

J’ai vendu ma maison…

Oui ça y’est, j’ai plus de maison ! Après son achat, 7 mois auparavant à 2 Suisses, c’est Tom (Israël) qui est reparti avec mon van ce matin ! Il a eu un coup de cœur, c’est vrai qu’il était parfait et que j’en ai fais des envieux ! C’est un peu triste de savoir que je ne reprendrai plus la route avec, 7 mois d’aventures, ça en fait des histoires !

Facts :

J’aurai dormi au total 4 mois complets dans mon van (je retire 1 mois à Wanaka, 1 mois en Indonésie et 1 mois en auberge à Blenheim). J’aurai parcouru environ 20 000km, sur leurs « autoroutes » (nationale de chez nous), routes de gravier, glace, boue et sable (où je suis resté bloqué quelques fois…). Aucun accident, juste un petit scratch sous le parechoc (faut dire que ce cailloux était mal placé !).

Et comme mon van c’était aussi ma maison, j’y perdais régulièrement mes affaires, qui réapparaissaient comme par magie quelques jours (ou mois….) après. C’est fou cette capacité à perdre tant de choses dans un si petit espace !

J’ai revendu mon van pour le même prix d’achat, soit 3500$, mais j’y ai mis près de 300$ d’aménagement (rideaux + transformation du lit en canapé + cuisinière à gaz), 600$ de contrôle technique, et une quantité incroyable d’essence. Mais j’ai économisé des centaines de dollars en faisant du freedom camping, prenant la douche dans une rivière ou un lac, et squatté les WC publics pour la vaisselle et eau potable.

Même si l’entretien m’avait couté plus cher : avoir son propre moyen de locomotion en NZ n’a pas de prix !

Au total j’ai voyagé avec 5 personnes (dans le van) : Simon (FR), Robert (UK), Katry’ana (USA), Joana (GER) et Julie (FR). Et ça s’est toujours bien passé, même si dès fois une bonne organisation demande d’être un peu carré… Mais tant que le poste mp3 tourne on se marre bien (hein Julie !).

Le camping sauvage, c’est aussi des galères pour trouver un endroit tranquille,un peu de stress (interdiction formelle de camper), un peu de suspens (regarder the walking dead de nuit en pleine foret tout seul…), des températures étouffantes (en plein été au bord de mer) ou glaciales (au milieu des montagnes enneigées, par -5°C!). Le camping sauvage c’est un peu partout, au milieu de nul part avec les vaches, dans une banlieue chiquos, ou simplement arriver le soir dans le noir et se réveiller avec une superbe vue. Une seule expérience « moyenne », quand des locaux sont venus faire un rodéo au milieu de la nuit autour de nos vans.

Inventaire :

6 paires de chaussures, mais une seule paire de tongs, 3 paires de lunettes de soleil (mais j’ai perdu mes force bleue), 1 sac de transport 110l, 2 sacs à dos, 2 sacs waterproof, une tente, 3 sacs de couchages, 3 sacs à viande, 2 chaises + 1 table + 1 matelas de camping, 2 frontales + 3 torches, 3 coussins + 2 couvertures, 2 réchauds + recharges gaz, un skimboard (ohh yeahh), une guitare, un VTT, un volleyball, une raquette de squash (???), 1 cane à pêche, masque et tuba, 3 bouteilles de gaz (4 et 8kg), 2 pneus VTT downhill (des Highroller supertacky!!) + plein de pièces détachées de vélo, casque VTT, sacoche d’ouvrier + outils, bâche camouflage, douche solaire, tendeurs, ficelles et câbles divers, tuyau d’arrosage, clef 3G plus tonnes d’adaptateurs et convertisseurs divers, 2 atlas complets NZ, 3 guides de voyages (dont un pour la Thaïlande, ça peut servir en NZ!), des bouquins (en anglais, français, allemand et des cours de guitare) combinaison de ski + masque, 2 trépieds photo, des tonnes de couverts et ustensiles de cuisine (plus que ce que j’avais dans mon appartement…) mais un seul mug, et surtout un toaster (trop la classe le pain grillé le matin!), et j’en oublie encore certainement…

C’est quand même fou tout ce qu’on peut accumuler en voyageant ! Ce qui est sûr c’est que le tri a été assez sélectif, car ma coloc (GER) m’a vite fait comprendre que notre chambre devrait être propre et rangée…

Quelques photos du van lors de mon voyage :

Voilà c’est la fin d’une belle aventure, de beaucoup de délires, des tonnes de sourires et chants complètements faux ! Je reste encore dans mon auberge à Blenheim pour quelques jours avant de refaire un petit tour de mes coups de cœur sur l’ile du Sud, puis quitter la Nouvelle-Zélande vers de nouvelles aventures, plus exotiques. Mais je raconterai tout ça bientôt !